Esportes Adesanya desconstruído: como o dançarino resolveu dar show no octógono e se tornou o último grande herói do UFC

13:06  25 setembro  2020
13:06  25 setembro  2020 Fonte:   espn.com.br

UFC Verdadeiro ou Falso: Adesanya será mais agressivo por causa das críticas? Borrachinha tem que nocautear para vencer?

  UFC Verdadeiro ou Falso: Adesanya será mais agressivo por causa das críticas? Borrachinha tem que nocautear para vencer? UFC Verdadeiro ou Falso: Adesanya será mais agressivo por causa das críticas? Borrachinha tem que nocautear para vencer?Adesanya será mais agressivo diante de Borrachinha por causa das críticas que sofreu por causa de uma luta "chata" diante de Yoel Romero? Se o brasileiro não nocautear rápido, não consegue tomar o cinturão? Vamos às respostas!

" Se você é dançarino , seu sonho é se apresentar para 60 mil pessoas. Adesanya entrou no octógono liberado das pressões do momento, mesmo quando ele aumentou as Adesanya não se importa nem no sentido convencional, pois é um grande destino que ele criou com suas próprias mãos.

#Ilhadaluta # UFC # UFC 251. Dana white confirma borrachinha X adesanya como opção para retorno do novo tuf. INSCREVA- SE ! Sorriu? Larga o like! ENTRAMOS NO OCTÓGONO DO UFC NA 'ILHA DA LUTA' - VLOG 2 - Продолжительность: 13:54 Canal

Adesanya disse que venceria Robert Whittaker pelo título dos médios do UFC mais de um ano antes de lutarem - e, diante de cerca de 55 mil pessoas em Melbourne, em outubro passado, ele cumpriu a profecia. © Getty Images Adesanya disse que venceria Robert Whittaker pelo título dos médios do UFC mais de um ano antes de lutarem - e, diante de cerca de 55 mil pessoas em Melbourne, em outubro passado, ele cumpriu a profecia.

Neste sábado, Israel Adesanya sobe ao octógono para defender seu cinturão diante de Paulo Borrachinha em uma das lutas mais esperadas de todos os tempos.

O atual campeão dos médios é um dos maiores lutadores que o UFC já viu e tem um simples objetivo: desenhar a história. Mais além do que defender o cinturão e acumular conquistas, Adesanya quer moldar a lenda do The Last Stylebender a sua maneira.

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Matéria originalmente postada em 5 de março de 2020

Em uma recente noite de terça-feira na academia City Kickboxing, em Auckland, uma grande sessão de sparring comunitária se desenrola. Em todas as direções, punhos enluvados e canelas acolchoadas ressoam nos corpos - tudo ao redor é suor, corpos, hematomas, feridas, dedos mutilados e ar pesado. É terrivelmente íntimo.

Em um canto da sala, alinhado de parede a parede com tatames, está Israel Adesanya, o campeão dos médios do UFC. Alto e surpreendente, 30 anos, mesmo enquanto mexe o pescoço para vestir um duro capacete azul para treinar, ele parece agora - como costuma fazer - grande demais e vívido demais para todos os cômodos em que entra.

Israel Adesanya começou como dançarino e está empenhado em incorporar sua arte performática em todos os aspectos de suas lutas. © JEAN-YVES LEMOIGNE FOR ESPN Israel Adesanya começou como dançarino e está empenhado em incorporar sua arte performática em todos os aspectos de suas lutas.

Isso, tanto quanto seu recorde de 18 vitórias e nenhuma derrota no MMA, incluindo 7 vitórias consecutivas desde que ingressou no UFC, há dois anos, é o motivo pelo qual Dana White fala sobre Adesanya com leveza, por que alguns falam dele como a "próxima vaca leiteira" do MMA. É o estilo dele, a ousadia e a dança, a língua afiada, a sensação de que ele combina os pontos fortes de seus antecessores do UFC sem sofrer derrotas - o nível de luta em pé de Anderson Silva sem o ar de desrespeito; a confiança de Conor McGregor sem a arrogância; o magnetismo de Jon Jones, sem a sensação de que algo calejou dentro dele.

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© JEAN-YVES LEMOIGNE FOR ESPN "Para mim, o cinturão não é realmente o objetivo", diz Adesanya. "Eu já sabia que ia fazer isso. O objetivo é criar momentos icônicos neste jogo."

Adesanya anseia por isso, por essa a tensão elétrica de estar equilibrado ao limite. Neste sábado, no UFC 248, ele arriscará seu cinturão contra o veterano cubano Yoel Romero, um adversário de Adesanya que os colegas temem e evitam por sua explosividade e reputação de durão. Do ponto de vista de risco versus recompensa, Dana disse que a luta não faz sentido - exceto que Adesanya exigiu outra chance de testar seu próprio gênio para a grandiosidade, um presente em um momento crítico, com um ar de glamour.

Dentro deste ginásio em sua cidade natal, Adesanya é capaz de perder um pouco de sua aura e aparecer como ele quase nunca faz em outros lugares: suado, exausto, ocasionalmente desajeitado, quase comum. Naquela noite, dezenas de lutadores amadores e profissionais se juntaram e alternaram um novo parceiro a cada round. Mas o campeão do UFC não luta com ninguém. "Eu os seleciono", diz ele. "Quero saber que eles não estão pensando: 'Ele é o campeão... aqui está minha chance de brilhar'. Por que isso acontece."

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A edição da Editora Pipoca & Nanquim se baseia totalmente na que foi lançada no Japão, com o texto original traduzido por Drik Sada, mas apresenta a obra como foi lançada na França: capa dura Mas foi com Um Bairro Distante que ele se tornou conhecido do grande público francês, quando a obra

Godzilla, ou Gojira, é um dos monstros mais famosos do cinema. E aqui neste quadro você conhecerá curiosidades e informações sobre a franquia Godzilla.

Aqui está um desses lutadores, um adversário dos dias mais jovens de Adesanya, um boxeador local que certa vez o provocou e tentou nocauteá-lo enquanto eles brigavam. O pugilista não aparece no City Kickboxing há algum tempo, mas agora vê uma chance de superar o headliner, sair correndo da multidão e fazer uma cena. Um golpe duplo agudo pega Adesanya de surpresa imediatamente.

"Oh, ele realmente vai tentar isso, hein?", pensa Adesanya.

Alerta para o que está acontecendo, Adesanya desliza para trás e para longe. O homem mais baixo, volumoso e vestindo uma camiseta branca de algodão, avança. Adesanya desvia, desliza e volta com a mão direita, satisfeito por simplesmente mostrar o abismo de sua habilidade. O homem balança, precisando diminuir a distância e desesperado para evitar a vergonha no final dos braços longos de Adesanya.

Adesanya revela o que disse para treinador de Borrachinha após nocaute no UFC 253

  Adesanya revela o que disse para treinador de Borrachinha após nocaute no UFC 253 Adesanya revela o que disse para treinador de Borrachinha após nocaute no UFC 253Após a vitória, Adesanya saiu provocando por todo o octógono e se dirigiu até o corner de Borrachinha, aonde provocou diretamente Eric Albarracin, um dos integrantes da equipe do brasileiro.

Mesmo sem lutar no card do último sábado (7), o peso-médio (84 kg) Paulo 'Borrachinha' foi um dos nomes mais acionados durante a semana. Após o final do evento realizado no ginásio T-Mobile Arena, o atleta chegou a pular uma grade para entrar no octógono e ficar frente a frente com seu próximo

Jéssica Andrade deu show na edição do # UFC 237. A brasileira nocauteou a norte-americana Rose Namajunas e se tornou a nova campeã do peso-palha feminino.

O campeão permite isso. O chão da academia está cheio de outros combatentes, e ele está aqui para trabalhar. Eles já adquiriram uma pequena audiência de instrutores e membros que não estão treinando. Adesanya e seu adversário trabalham dessa maneira por mais ou menos 1 minuto, lutando para se posicionar por dentro, testando as defesas um do outro, dando socos curtos, tentando encontrar algum caminho além do antebraço e ombro a costela, o fígado, o queixo.

Eugene Bareman é o oposto de Adesanya em termos de personalidade. Mas o lutador considera seu treinador de longa data uma © JEAN-YVES LEMOIGNE FOR ESPN Eugene Bareman é o oposto de Adesanya em termos de personalidade. Mas o lutador considera seu treinador de longa data uma "figura paterna", "Yoda", o "yin do meu yang".

De repente, o boxeador entra em erupção. Um gancho inteligente roça o nariz de Adesanya enquanto ele se inclina. Ele está irritado agora, sente a necessidade de "controlar", como ele diz mais tarde. Adesanya encaixa um gancho.

O boxeador faz um som - uma expiração sufocada como o início de um vômito - e se dobra. O boxeador leva cerca de meio minuto para se recuperar, depois gesticula para Adesanya que está pronto novamente.

Eles batem os punhos no final. "Bom trabalho", diz Adesanya.

A resposta do homem é um colegial "F***-se".

Acesso o conteúdo original, em inglês, "THE UFC’S NEXT BIG THING"

  Adesanya desconstruído: como o dançarino resolveu dar show no octógono e se tornou o último grande herói do UFC © Fornecido por ESPN

UMA DAS PRIMEIRAS coisas notáveis ​​sobre Adesanya é o seu sotaque misterioso. O inglês dele não parece americano e nem tem o sotaque que você ouve na Nova Zelândia, onde ele cresceu e vive. Há uma inflexão de traço britânico que se dissolve novamente na obscuridade de sua luxação vocal, no segundo momento em que você tenta escutá-lo. A única vez em que posso expressar sua voz é quando ele fala o que meus ouvidos marcados pela diáspora entendem como um perfeito iorubá, seu idioma nativo.

UFC 253: Empresário explica por que Borrachinha foi mais cauteloso e diz: 'Foi o dia do Adesanya, não tem choro'

  UFC 253: Empresário explica por que Borrachinha foi mais cauteloso e diz: 'Foi o dia do Adesanya, não tem choro' UFC 253: Empresário explica por que Borrachinha foi mais cauteloso e diz: 'Foi o dia do Adesanya, não tem choro'"O Paulo estava esperando para ter um tempo maior, soltar mais no segundo ou terceiro round. Mas realmente os chutes na panturrilha incomodaram. Foi o melhor dia para o cara, aconteceu! Não tem desculpa, não tem choro. Estava falando para ele agora, ele continua sendo o número 1 do mundo. Continua nas cabeças", disse.

Ele nasceu em Lagos, na Nigéria, em 1989, em uma família de classe média alta, o primeiro de cinco filhos. Embora a sociedade civil do país tenha se deteriorado com o aumento da corrupção e sucessivos golpes nos anos 80 e 90, os Adesanyas viviam com relativo conforto. O jovem Israel não aprendeu a tomar banho até os 8 anos, lembra ele, quando insistiu que não precisava mais da ajuda dos funcionários da família.

No final da década, quando o regime do general Sani Abacha entrou em colapso, Femi e Taiwo Adesanya começaram a se preocupar com o tipo de futuro que seus filhos teriam na Nigéria. A sociedade recém-redemocratizada estava apenas tentando se reencontrar; parecia duvidoso que seus filhos pudessem ingressar na mesma classe profissional a qual pertenciam. Eles decidiram se mudar.

Em dezembro de 1999, eles deixaram Lagos rumo a Accra, em Gana, onde viveram por alguns meses e consideraram as opções. Eventualmente, eles se estabeleceram na Nova Zelândia. Femi foi em frente para começar a trabalhar como contador e encontrar um lar para sua família. O restante se juntou a ele no outono de 2001. Eles se estabeleceram primeiro em Rotorua, uma cidade de 64 mil habitantes na ilha norte da Nova Zelândia. A população de Lagos é aproximadamente três vezes a de toda Nova Zelândia. A mudança foi difícil para Israel, então com 12 anos.

"Ele se comportou de uma maneira que deixou outras pessoas um pouco constrangidas ou inseguras sobre si mesmas", diz Jese Tuivoavoa, um amigo de infância próximo. Adesanya se destacou em pequenos aspectos - ele estava à frente em matemática, por exemplo, devido às diferenças entre o currículo da Nigéria e o da Nova Zelândia - e aos grandes também, já que ninguém se parecia com ele.

Vídeo: Após bater Borrachinha, Adesanya volta ao octógono, beija o chão e tem momento de reflexão

  Vídeo: Após bater Borrachinha, Adesanya volta ao octógono, beija o chão e tem momento de reflexão Depois de fazer história, derrotar brasileiro de forma imponente e manter o título dos médios, nigeriano volta à arena para agradecerAtual campeão dos médios (até 83,9kg.), Israel Adesanya tem muito o que comemorar. Depois de vencer Paulo Borrachinha de forma dominante e manter o cinturão, no último sábado (26), pelo UFC 253, na ‘Ilha da Luta’, em Abu Dhabi, o nigeriano voltou ao octógono e foi registrado em um momento de pura reflexão e paz.

Ele era um "tall poppy", ou vítima da "síndrome da papoula alta", fenômeno social em que pessoas de sucesso são ridicularizadas e até odiadas por se sobressaírem. Adesanya era um jovem precoce, e seus colegas estavam determinados a reduzi-lo. Eles o intimidaram, passavam a perna enquanto ele andava pelos corredores, cuspiam e jogavam coisas contra ele. Eles perguntaram se ele balançava nas árvores, se o sangue dele era amarelo.

A sensação que ele desenvolveu na adolescência, de que ele realmente não pertencia àquilo tudo, continua sendo uma característica definitiva de como ele decide se organizar no mundo, como se estivesse sempre em ângulos oblíquos em relação ao ambiente.

"Não era para eu me encaixar", diz ele. "Tentar se encaixar nunca funcionou."

Hoje, em seu peito, está tatuada a frase "Broken Native", nome que ele deu à sua equipe adolescente de dança e é um quadro para entender seu senso de distanciamento: "O idiota da vila. O forasteiro. O morcego entre as pombas. O estranho no ninho. A pedrinha entre pedras [presumivelmente grandes]". Suas metáforas proliferam.

© JEAN-YVES LEMOIGNE FOR ESPN "Minha vida é como 'O Show de Truman'", diz ele. "É saber que você é o cara e também saber que você não é m*** nenhuma. Eu ainda tenho que saber que sou apenas mais uma mancha na areia da praia da vida, você sabe?"

Seus amigos, não. Foi em uma competição de talentos do ensino médio, onde ele dançou ao som de "Wanna Be Startin' Somethin'", de Michael Jackson, que seu isolamento mudou. Quando criança, dançar era "expressão, apenas liberdade, apenas ser capaz de criar com seu próprio corpo, com sua própria energia, sua própria mente", diz ele. Mas no show de talentos, o prazer inconsciente de uma criança se tornou outra coisa. Ele aprendeu que podia mudar como era visto.

© JEAN-YVES LEMOIGNE FOR ESPN "Se você é dançarino, seu sonho é se apresentar para 60 mil pessoas. Se você é um lutador, seu sonho é se apresentar para 60 mil pessoas", diz o treinador de Adesanya, seu aluno estrela. "Essa pessoa arrogante acabou de fazer as duas coisas."

"Eu fiz uma onda daqui até aqui", diz ele, gesticulando com os braços estendidos, sorrindo com a lembrança. "A escola toda entrou em erupção."

UFC: quais os planos de Borrachinha para conseguir revanche contra Adesanya

  UFC: quais os planos de Borrachinha para conseguir revanche contra Adesanya UFC: quais os planos de Borrachinha para conseguir revanche contra AdesanyaA estratégia traçada para Borrachinha, então, será lutar no mesmo evento que Adesanya fizer sua próxima defesa de cinturão, independentemente de quando aconteça – as suspensões médicas dos lutadores do evento em Abu Dhabi (EAU) ainda não foram anunciadas.

Isso não facilitou as coisas em casa, onde um adolescente Adesanya estava começando a entender que ele não se importava com as vocações que seus pais aspiravam para ele: médico, advogado, engenheiro, contador como seu pai. "Eu sempre soube que havia algo maior para mim", diz ele. "Eu não sabia o que era no começo. Mas eu sabia que seria grande em alguma coisa."

Israel Adesanya, o último grande herói do UFC © JEAN-YVES LEMOIGNE FOR ESPN Israel Adesanya, o último grande herói do UFC

Ele obedientemente foi para a universidade, mas no início de 2008, aos 18 anos, começou a treinar muay thai, em parte como resposta ao bullying e em parte por que amava o filme tailandês de artes marciais "Ong-Bak: Muay Thai Warrior".

Então, em uma manhã de fevereiro de 2010, ele bateu na porta do quarto dos pais, disse que suas coisas estavam prontas e que estava saindo.

Para onde? eles perguntaram, tentando manter a calma.

Auckland, ele disse. Ele sabia de algumas academias de kickboxing lá, ele queria ser um lutador.

Onde ele moraria?

No carro dele por enquanto, ou na academia. Ele descobriria.

Adversários definem o título dos pesos médios do UFC no sábado © Fornecido por ESPN Adversários definem o título dos pesos médios do UFC no sábado

A mãe dele chorou. O pai dele recusou. Você não pode abandonar a escola por isso. Você não tem um plano. E se não funcionar?

Ele não pensou em coisas assim, ele disse. Ele não pensou em falhar.

Seu pai insistiu que ele ficasse mais algumas semanas enquanto eles arranjavam algumas acomodações para ele. Ele concordou.

Ele foi embora duas semanas depois.

  Adesanya desconstruído: como o dançarino resolveu dar show no octógono e se tornou o último grande herói do UFC © Fornecido por ESPN

NÃO EXISTE tratamento especial na City Kickboxing, nem mesmo para os seis lutadores do UFC misturados a esta academia com cerca de 350 membros treinando em vários níveis de competência e interesse. Nem quando dois cinturões do UFC, pertencentes a Adesanya e ao companheiro de equipe Alexander Volkanovski, ficam paralelos em uma mesa no lobby improvisado do armazém que se tornou a casa da academia em novembro. E nem mesmo quando há, como nesta manhã, uma sessão de fotos sendo orquestrada em um terço da área de treinamento, deixando claro que a cultura da academia se esforça para evitar.

Adesanya é amado pelos frequentadores da academia e, talvez o mais importante para ele, é tratado como igual. Ninguém o elogia ou o poupa de nada - ele é repreendido e provocado como todo mundo. Sempre que ele termina de trabalhar com um membro da academia, ele puxa a pessoa para um abraço apertado. Os membros da City Kickboxing mais do que dobraram nos últimos seis meses, principalmente graças à celebridade de Adesanya, que agora interrompe seu treino para passear até a cortina preta lisa para um conjunto de fotos.

A câmera ama a beleza de Adesanya, uma testa longa e inclinada que desce até a borda do penhasco de sobrancelhas pronunciadas, que caem vertiginosamente sobre os olhos - estreitos e um tanto felinos, com um pouco de carnalidade nas cavidades periorbitais, nos tecidos cicatrizados - para encontrar as bochechas afiadas, que emolduram uma boca de simetria notável. Quando ele posa para a câmera, ele demonstra - não, ele executa - uma cotovelada giratória, o movimento de um arco perfeito. O fotógrafo quase ronrona de satisfação.

O treinador Eugene Bareman não viu nada disso na primeira vez em que conheceu seu aluno estrela. No final de 2009, Adesanya conseguiu uma luta amadora de MMA via Facebook, e Bareman foi obrigado a estar no seu córner como um favor a um amigo em comum. Ele lembra que o jovem Adesanya era confiante demais. "Foi incrível por que ele não conhecia o esporte", diz Bareman. "Ele estava fresco assistindo a uma semana de lutas no YouTube."

Apesar de mostrar sinais de talento, Adesanya foi derrubado e "espancado", lembra Bareman. "Completamente derrotado em todos os rounds."

Bareman achou que era o fim, mas alguns meses depois, Adesanya apareceu em sua academia pedindo para treinar. Ele tentou se livrar dele, mas o jovem lutador persistiu e continuou aparecendo, às vezes dormindo na academia entre os treinos, em vez de ir para casa. Mesmo assim, Adesanya falou sobre se tornar o campeão dos médios do UFC.

Os dois são uma dupla estranha. Barbudo e com um boné à la jogador de beisebol, o treinador é contemplativo, reservado, silenciosamente intenso. Seu aluno, por outro lado, é um showman natural. "Se eu não conhecesse Israel, [ele] seria a última pessoa com quem eu iria iniciar uma conversa", diz Bareman, rindo. Mas, com o tempo, eles desenvolveram um vínculo estreito. Hoje, Adesanya chama Bareman de "figura paterna", "Yoda", o "yin do meu yang".

Juntos, traçaram um caminho em direção aos objetivos elevados de Adesanya. Ele lutou nos anos seguintes principalmente como kickboxer, acumulando um recorde de 75 vitórias e 5 derrotas. Em setembro de 2013, Adesanya deixou seu emprego como contador de uma empresa de gás e se mudou para a China para ter fácil acesso a oponentes de nível mais alto e a lutas mais frequentes. Ele vê isso agora como um campo de treinamento ideal para tudo o que estava por vir.

"A China foi uma maneira de acelerar o que eu sabia que iria acontecer - como ser encarado, ser atacado", diz ele. "Eu era um cara grande e negro em um lugar onde eles não vêem estrangeiros com frequência". Ele morava em uma instalação perto de Zhengzhou com cerca de 70 outros lutadores. "Era como um campo de prisioneiros para lutadores", diz ele. "Como um complexo de colégio interno com uma academia no meio."

Ele ganhou o apelido de "Dragão Negro" dos fãs chineses, lutando cerca de duas dúzias de vezes em um período de oito meses, às vezes diante de grandes multidões. Foi um dos períodos mais solitários e mais frutíferos de sua vida. Ele não sabia o idioma e tinha pouco contato com sua família, mas continuava ganhando.

Ele retornou a Auckland de seu exílio autoimposto no final de 2014 e desafiou o cenário de esportes de combate da Nova Zelândia. Naquele inverno, ele entrou no torneio King in the Ring, uma competição de kickboxing com oito lutadores e eliminação única, na qual o campeão deve vencer três lutas consecutivas na mesma noite. Adesanya conquistou o título de 86kg naquele inverno e venceu o torneio mais duas vezes em 2015, defendendo sua coroa nos 86kg e depois conquistando o título de 99kg seis meses depois. Suas três vitórias e recorde de 9-0 no torneio continuam imbatíveis no King in the Ring.

Mas o que fez os outros perceberem foi como ele ganhou. Dan Hennessy, um fuzileiro naval norte-americano que se mudou para a Nova Zelândia e anuncia todos as lutas do King in the Ring, fala de Adesanya em êxtase: "Ele é uma violência linda, um personagem de desenho animado que ganha vida. Ele é como um falcão sobre a água, à procura de trutas para retirar da água. Israel Adesanya é único."

Adesanya batizou-se de "Last Stylebender", um aceno ao seu amor pelo anime e uma descrição adequada de um estilo de luta, casando o MMA aos seus instintos de um dançarino: fingir e atirar, atacar, enguer os braços acima da cabeça. Ele pulava depois de um tropeço; ele admirava os chutes de capoeira ocasionais, a meia-estrelinha; depois de um nocaute, ele se reclinava nas cordas, em uma imagem de despreocupação; ou dava uma pirueta como um bailarino no meio do ringue, só por que ele podia.

"Eu sempre sou um artista quando luto", diz ele. "Eu faço as pessoas suspirarem, rirem, franzirem a testa. Evoco muita emoção das pessoas."

Nesta altura, Adesanya havia acumulado discretamente um recorde de 5-0 no MMA, nunca perdendo de vista o destino final. Em 2015, ele marcou Dana White no Twitter e disse ao presidente do UFC que, se Dana o colocasse no octógono, ele faria o resto.

Adesanya finalmente estreou no UFC 221, em 2018, contra Rob Wilkinson. Antes de finalizar Wilkinson no segundo round, ele imitou levantar a perna para fazer xixi ao entrar no octógono. Após a luta, rosto limpo, olhando para a câmera da televisão, quase piscando, Adesanya desafiou toda a sua divisão: "Pesos médios! Eu sou o novo cachorro no quintal, e mijei por toda a gaiola."

  Adesanya desconstruído: como o dançarino resolveu dar show no octógono e se tornou o último grande herói do UFC © Fornecido por ESPN

NO DISTRITO SUBURBANO de Auckland, onde mora Adesanya, é possível ouvir, de manhã, um zumbido. É uma comunidade ainda em construção. Dentro de sua casa, Adesanya está se preparando para ir à academia para o treinamento das 9h. O próximo dia será o aniversário de dois anos de sua estreia no UFC. Ele ouve alguém na porta e vai atender.

Um vizinho diz a Adesanya que um gato foi atropelado na rua em frente à sua casa. Ele pergunta se o gato é dele. Adesanya sai para descobrir que é.

"Que m***.", diz ele. "Isso me fez perceber que a vida é curta, cara. A vida é tão curta."

Naquela noite, ainda abalado, Adesanya chega em casa deixando um jantar para um amigo próximo que está no hospital e fica sentado na garagem, sozinho, por horas, ouvindo uma lista de reprodução de músicas. "Criei esse espaço no meu carro, como uma máquina do tempo", diz ele. "Eu estava apenas em sincronia. Eu estava apenas em fluxo". Adesanya coloca uma música (ele não diz qual) para repetir. Nos próximos minutos, ele a usa para criar uma nova entrada para a luta de Romero.

A súbita morte do gato agita algo nele, acelera algumas decisões. Ele não é supersticioso, mas é propenso à linguagem da luta interna, às "epifanias", às "metamorfoses", às "evoluções".

"Decidi, depois que meu gato foi atropelado, que não quero vizinhos", diz ele. "Eu sempre soube que queria uma fazenda, um grande pedaço de terra onde meu vizinho mais próximo estaria a 2 quilômetros de distância. Isso vai acontecer ainda mais cedo agora, por causa do que aconteceu com meu gato."

Estamos no banco de trás de um Uber, andando sob a luz brilhante da manhã de Auckland, úmida com o cheiro das flores do verão, até os arredores do sul da cidade, onde ele treina. Ele está com um humor reflexivo, um pouco cansado, menos engraçado do que normalmente é.

Eu pergunto o que ele está procurando a essa distância dos outros.

"Privacidade", diz ele. "Gosto do meu próprio espaço... só preciso do meu tempo."

Por mais que ele anseie por distinção, ele desconfia de seu custo. "Minha vida é como 'O Show de Truman'", diz ele. "Às vezes me sinto como um navio... sou especial. É saber que você é o cara e também saber que você não é m*** nenhuma. Por que eu não posso me inclinar muito e achar que sou diferente de todos. Eu ainda tenho que saber que sou apenas mais uma mancha na areia da praia da vida, você sabe? É em uma linha tênue que você anda, e isso pode te enviar para alguns lugares estranhos."

Adesanya é ricamente talentoso e invulgarmente com força de vontade. Ele tem todos os ingredientes para alcançar o que quer, para ser um dos maiores artistas marciais mistos de todos os tempos. Ou seja, seu estrelato pode se tornar muito mais desorientador. Ele não tem utilidade para o comum, mas tem uma profunda necessidade do prazer comum da privacidade. Sua profissão nutre (até explodir) o artista nele, a criatura que exige "olhe para mim!" enquanto ameaça deixar faminto o garoto intimidado que adora anime, o único garoto negro da classe, que deve ter passado bastante tempo vivendo em sua própria cabeça.

Os membros do círculo interno de Adesanya se surpreendem com a capacidade de cumprir suas próprias previsões. Ele diz que visualiza com tanta intensidade que ocasionalmente percebe que está falando sozinho, como se estivesse na cena que se desenrola em sua cabeça. Femi chama seu filho de profeta. Desde que Adesanya era adolescente, ele faz listas de coisas que quer, diz Tuivoavoa. Depois de perder todos os rounds de sua primeira luta amadora de MMA, ele disse a Bareman que um dia ele seria o campeão dos médios do UFC. Ele disse que venceria Robert Whittaker pelo título dos médios mais de um ano antes de lutarem - e, diante de cerca de 55 mil pessoas em Melbourne em outubro passado, ele o fez.

A luta com Whittaker foi o pico de um ano dominante. Em fevereiro, Adesanya despachou o ex-campeão dos médios Anderson Silva em uma decisão unânime que foi uma passagem simbólica da tocha, e meses depois ele teve uma batalha épica de cinco rounds contra Kelvin Gastelum naquela que foi amplamente aclamada como a luta do ano.

Antes da luta contra Anderson Silva no UFC 234, Adesanya havia pedido a Dana uma introdução diferente. O chefe disse "não".

"É exatamente o oposto do humor e da mentalidade que você procura de um lutador que está prestes a lutar na maior luta de sua vida", diz Dana.

Mas, em outubro, Dana cedeu, com a condição de poder ver uma prévia da introdução antes da luta. Adesanya ligou para Tuivoavoa, seu amigo de infância e ex-parceiro da equipe de dança. Juntos, eles criaram uma coreografia curta, inspirada em anime, durante a semana da luta. Dana viu o ensaio - e quão importante era o momento para Adesanya - e concordou em deixá-los fazer.

A dança de Adesanya não é incidental ou um mero truque promocional - é a chave para entender a melhor noite de sua carreira profissional. Em sua luta mais importante, contra um oponente que não havia perdido há mais de cinco anos, diante da maior multidão de todos os tempos do UFC, Adesanya previu a sua vitória como Babe Ruth previa um home run, como Ali previa um nocaute.

Poderia ter sido um desastre. Se tudo desse errado no octógono, a dança de Adesanya se tornaria um meme humilhante.

"Se você for nocauteado, mano, vamos parecer idiotas", disse Tuivoavoa. "Vamos parecer muito lixo". Mas ele havia aprendido a parar de duvidar do amigo.

Adesanya não tinha tais dúvidas. Ele gosta da emoção de ganhar tudo ou perder tudo. "Adormeci na noite anterior [à luta] assistindo ao vídeo do ensaio. Eu continuei assistindo por que estava muito empolgado com o visual."

Na manhã seguinte, Adesanya ligou para o pai e disse para ele apostar na luta: ele ia nocautear Whittaker.

Adesanya entrou no octógono liberado das pressões do momento, mesmo quando ele aumentou as apostas escolhendo a entrada de dança inspirada em Naruto. "Eu não estava analisando a luta como Robert."

Dançar fez dele um improvisador natural e um imitador talentoso, e sua capacidade de imitar permite que ele entenda facilmente o ritmo de seu oponente. "Sou muito bom em copiar movimentos", diz ele. "Eu posso ver alguém fazer algo e replicar."

Além disso, ele raramente luta em qualquer ritmo. Ele está constantemente se ajustando e ensaiando - todo movimento parece desencadear uma memória ou visão. "É com isso que eu tenho essa pessoa", ele diz, ou "É com isso que eles vão tentar me pegar."

Indo para a luta, Bareman e Adesanya planejavam evitar a mão direita de Whittaker. Mas, no início do primeiro round, Adesanya percebeu que ele podia acertar o tempo de Whittaker, então ele começou a se afastar, convidando Whittaker a dar o soco, sabendo que podia contra-atacar. Foi uma estratégia perigosa. Adesanya começou a trocar com Whittaker, cronometrando-o dentro de um milissegundo para que ele pudesse socar dentro de seus golpes. No final do primeiro round, Adesanya se afastou de uma mão direita e rebateu com a sua, derrubando Whittaker assim que o tempo expirou.

Uma troca semelhante terminou a luta com cerca de 90 segundos restantes no segundo round. Adesanya absorveu um jab de Whittaker. Mas, antecipando o 'um-dois' do rival, ele já havia iniciado sua própria sequência, um combo de gancho de esquerda, cruzado de direita e gancho de esquerda. Os dois primeiros socos foram em grande parte ineficazes, mas o terceiro o pegou limpo e o derrubou como uma marionete cortada de suas cordas. Alguns segundos depois, a luta acabou.

Adesanya se tornava o novo campeão indiscutível dos médios.

  Adesanya desconstruído: como o dançarino resolveu dar show no octógono e se tornou o último grande herói do UFC © Fornecido por ESPN

ADESANYA CHEGA na Spark Arena, no centro de Auckland, com uma comitiva de mais de 20 amigos e familiares.

Ele está aqui para o Halberg Awards, um encontro anual para homenagear os melhores atletas da Nova Zelândia, e mais uma vez ele é diferente de qualquer outro participante. Não é apenas que Adesanya é o único atleta negro indicado para um prêmio individual (isso não é digno de nota em um país onde as pessoas de ascendência africana são menos de 1% da população), mas que, em um país assolado pelas neuroses da distância, pequenez e brancura, ele também está aqui representando algo além das colônias que ostentam instituições de netball, rugby e críquete.

Minutos depois de Adesanya se sentar, alguém no tablado conta uma piada sobre seu traje: "Israel Adesanya é nossa segurança hoje à noite. Você não pode sentir falta dele em seu traje mostarda."

Adesanya está usando uma pulseira de diamantes no pulso direito e um anel de ouro na mão esquerda. Seu casaco de smoking sob medida é um número de veludo arrojado, bronze, com lapelas pretas nítidas. Adesanya e seus amigos e familiares riem obrigatoriamente.

Cerca de 15 minutos depois, há outra piada do microfone sobre o smoking "mostarda". Desta vez, há alguns gemidos e reviravoltas na mesa dele. "Está tudo bem", diz Adesanya, agarrando suas lapelas e revirando os ombros alegremente. "Eles não podem me igualar."

Nenhum atleta de esportes de combate foi nomeado esportista do ano na Nova Zelândia, e Adesanya não se importa muito se ele será o primeiro. Ele sorri quando pergunto se ele preparou um discurso. "Nah", ele diz, pegando seu copo de vinho e levantando-o em um brinde falso.

Um prêmio é concedido a uma estrela emergente. O apresentador diz dos indicados: "Os quatro jovens dessa categoria devem se tornar as futuras estrelas da Nova Zelândia". Adesanya chama a atenção para a frase, dizendo um "duh" incrédulo e um pouco irritado.

Quando é hora de anunciar a própria categoria de Adesanya, Esportista do Ano, as câmeras de TV circundam sua mesa enquanto ele tenta parecer impenetrável. Quando seu nome é chamado de vencedor, as pessoas à sua mesa - e as vizinhas - se erguem e aplaudem.

Houve muita conversa nesta noite sobre "a humildade absoluta de nossos atletas". Adesanya não se importa nem no sentido convencional, pois é um grande destino que ele criou com suas próprias mãos. O Halberg Awards tem sido um evento sonolento, e enquanto ele se aproxima do palco, você pode sentir que ele está prestes a acabar com tudo isso. Nesta sala de cinzas plácidas e cintilantes, ele surge como um caleidoscópio.

No pódio, ele consulta brevemente seu telefone, onde, minutos antes, digitou algumas notas rápidas, entre as quais "síndrome da papoula alta", "black kiwis", referência aos atletas negros do país, e "salty people", pessoas que reagem ao serem alvos de bullying.

Ele começa se conectando a uma linhagem, destacando ex-lutadores da Nova Zelândia que foram preteridos neste prêmio, como o ex-campeão dos pesos pesados ​​Joseph Parker, e invocando a cultura indígena guerreira maori. "Fazemos isso há muito tempo", diz ele. "Bem-vindo à festa. Temos carregado a Nova Zelândia nas costas em todo o mundo."

Ele apela ainda mais ao valor nativista, promovendo o próximo UFC Fight Night 168 em Auckland e fala em "defender a terra". Alguns uivos de aprovação seguem. Então ele presta homenagem a Bareman, sem o qual sua "carreira não seria m*** nenhuma". Uma leve onda de riso com a pequena quebra de decoro.

Adesanya se batizou como © JEAN-YVES LEMOIGNE/ESPN Adesanya se batizou como "Last Stylebender", acenando seu amor pelo anime e uma descrição adequada de um estilo de luta casa agressividade e seus instintos de dançarino

Então ele se move para o coração de sua mensagem.

"Eu realmente preciso dizer isso. Nova Zelândia, nós temos essa mer**". Ele se recupera antes de xingar na frente de todo o país. "Ops, censura. Onde está o pote de palavrões?"

No instante seguinte, ele muda de ideia. "Ah, que se f***, nós temos essa cultura..." A multidão ri de verdade dessa vez, ouvindo de repente.

Agora a volta.

"Escute, estou falando sério. Temos essa cultura da síndrome da papoula alta, que está bagunçada", diz ele. "Chegando a este país, eu já vi isso muitas vezes. Quando você vê um de nós se levantando, você quer derrubá-lo, por que se sente inadequado e quer chamá-lo de humilde."

Esta última palavra ele traduz com aspas. A platéia se mexe.

"Sou extraordinariamente humilde, acredite em mim", diz ele. "Mas você nunca saberá disso por que não me conhece."

Mais agitação com o tom desconfortável de advertência. Mas Adesanya segue rapidamente com elevação.

"Entenda isso, se você vir um de nós brilhando - seja o time de netball, os Black Caps, os Sailors", diz ele. "Elogie-os! Abrace-os! Por que se eles vencerem, nós vencemos. Se eu ganhar, você ganha. Entenda isso!" Aplausos estrondosos começam a surgir.

Não que ele esteja pronto para livrar a cara de ninguém.

"Eu sei que alguns de vocês podem ser um pouco assim. Você pode bater palmas, mas você é um pouco assim", diz ele. "Sim, fique dessa maneira; o Kiwi Negro vai voar o dia todo. E grite comigo mesmo nesta jaqueta cor de mostarda. Grite para o cara com a cara de cor mostarda também. Paz!"

Era mesquinho, empolgante e brilhante. Ele pediu que mudassem, fossem menos provinciais. Ele estava dizendo a eles que queria pertencer, mas apenas - sempre - em seus próprios termos.

Quando a noite termina, o piso da arena parece convergir para Adesanya. Uma fila improvisada se forma para tirar selfies; as pessoas pedem autógrafos para seus filhos e depois perdem a timidez e pedem autógrafos para si mesmos. Uma mulher o chama de "nosso Muhammad Ali". Um jovem diz que é "exatamente o que este país precisa". Eles o parabenizam por sua eloquência de uma maneira que ele mais tarde dirá que cheira a condescendência. "Sim, eu posso falar bem. Acho que eles não estavam esperando isso de uma pessoa como eu, um garoto negro. Um garoto negro que fala com tanta confiança e convicção". Alguns simplesmente andam por perto e o gravam em seus telefones.

Ele tira todas as fotos, sorri seu melhor sorriso, segura o telefone das pessoas para elas no final de um de seus braços longos para obter a melhor distância de selfie, inclina a lente para alguns ângulos. Ele leva uma hora para entrar no saguão, onde os pedidos, abraços e apertos de mão continuam até que, finalmente, durante uma breve pausa da ação, ele foge para a rua, onde uma van é chamada por ele.

Um último grupo de pessoas se aproxima quando ele entra na van. Um deles com o rosto vermelho e bêbado - quadris, ombros e cabeça descontrolados e movendo-se fora de compasso, como se três corpos separados estivessem tentando abordar três diferentes centros de gravidade e falhando ao mesmo tempo.

"Izzy, nós amamos você!", ele grita.

"Também te amo, irmão", Adesanya responde, pegando a maçaneta e começando a deslizar a porta da van.

"Estou triste", o cara grita, pedindo desculpas por algo quando a porta se fecha com suas palavras. Ele grita mais alto agora: "Nós amamos você!"

Segurando a estatueta no punho direito, Adesanya ri e balança a cabeça. Ele está perto dos limites de sua resistência e gostaria, sem dúvida, de ficar sozinho. Mas ele mantém sua necessidade de privacidade afastada um pouco mais.

"Vamos sair daqui", diz ele. "Vamos a algum lugar."

UFC: quais os planos de Borrachinha para conseguir revanche contra Adesanya .
UFC: quais os planos de Borrachinha para conseguir revanche contra AdesanyaA estratégia traçada para Borrachinha, então, será lutar no mesmo evento que Adesanya fizer sua próxima defesa de cinturão, independentemente de quando aconteça – as suspensões médicas dos lutadores do evento em Abu Dhabi (EAU) ainda não foram anunciadas.

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