Wissen & Technik Wie haben sich alte Frösche zwischen Amerika und Australien bewegt? Einfach: Sie hüpften durch die Antarktis.

18:32  05 mai  2020
18:32  05 mai  2020 Quelle:   popsci.com

Biologie: Mini-Monster

  Biologie: Mini-Monster Frösche sind nicht nur harmlose Tierchen, die grün und klitschig am Seeufer in der Sonne sitzen. Forscher zeigen, dass manche von ihnen sogar Stacheln tragen. Mini-MonsterDie meisten Menschen halten Frösche nur für irgendwie glatte, weiche und glitschige Wesen. Eine Computertomografie-Studie von Wissenschaftlern des Florida Museum of Natural History an 158 Arten aus allen lebenden Frosch-Familien zeigt, dass dies ein Irrtum ist: Demnach weisen manche Frösche äußerst bizarre Kopfformen auf - mit diversen Rillen, Stacheln und Vertiefungen.Solche Merkmale hätten sich immer wieder in der Evolution entwickelt.

a frog sitting on a rock: This Chilean frog's lookalike ancestor once hopped all over the now-frozen continent. © Bereitgestellt von Popular Science Der ähnliche Vorfahr dieses chilenischen Frosches hüpfte einst über den jetzt gefrorenen Kontinent.

Es ist kein Geheimnis, dass die Welt vor Millionen von Jahren ganz anders aussah als heute. -Kontinente, die jetzt durch massive Ozeane getrennt sind, waren einst Nachbarn , und die heutige gefrorene Wildnis war gemäßigt und grün.

Und damals waren es nicht süße Kaiserpinguine , die in der Antarktis hüpften - es waren alte gehörnte Frösche. Schwedische Wissenschaftler entdeckten 40 Millionen Jahre alte Fossilien der kleinen Amphibien auf Seymour Island, dem einzigen antarktischen Ort, an dem Sedimente nicht unter Eismassen versteckt sind, und veröffentlichten ihre Ergebnisse letzte Woche in Scientific Reports .

Diese Antarktis-Forschungsbasis hat ihren heißesten Sommer aller Zeiten aufgezeichnet.

 Diese Antarktis-Forschungsbasis hat ihren heißesten Sommer aller Zeiten aufgezeichnet. © Andrew Peacock / Getty Images Die Casey Research Station erreichte eine hohe Temperatur von 48,6 Grad Fahrenheit. -Klimaforscher berichteten Anfang dieses Jahres über die erste aufgezeichnete Hitzewelle auf einer Forschungsbasis in der Ostantarktis. Vom 23. bis 26. Januar verzeichnete die Casey Research Station im nördlichen Teil der Bailey-Halbinsel der Antarktis eine Rekordtemperatur von 48,6 Grad Fahrenheit.

„Frösche sind heutzutage auf allen sechs anderen Kontinenten bekannt“, sagt Thomas Mors, Hauptautor der Studie und leitender Kurator am schwedischen Naturkundemuseum. "Jetzt wissen wir, dass sie auch am siebten anwesend waren."

Die kleinen Croaker, die vor Millionen von Jahren im eisigen Ödland lebten, waren nicht gerade eine einzigartige Art. Der neu entdeckte Amphibienschädel und die Ilia, ein Teil des Beckens, waren ein toter Wecker für dieselben Körperteile in einer südamerikanischen Froschgattung namens Calyptocephalella. Nur eine Art dieser Gattung ist in der modernen Welt erhalten - die Helmwasserkröte, die in Chile um die Anden hüpft.

Bis jetzt wurden die der Calyptocephalella am nächsten gelegenen Cousins ​​in Australien gefunden, was eine ziemliche Wanderung von Chile entfernt ist. Dieser neu entdeckte Frosch „verbindet“ die beiden auf eine Art und Weise, fügt Mors hinzu, was die Existenz von Gondwana unterstützt - einem alten „Superkontinent“ , der sich nach der ursprünglichen Landmasse von Pangaea gebildet hat. Vor

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Millionen und Abermillionen von Jahren umfasste Gondwana das, was wir heute Südamerika, Afrika, Arabien, Madagaskar, Indien, Australien und die Antarktis nennen. In der Jurazeit vor etwa 180 Millionen Jahren begann sich dieser riesige Kontinent in etwas erkennbarere Teile aufzuspalten.

Während es wild klingt, dass auf dem gesamten Weg von Südamerika nach Australien nahe Frosch-Cousins ​​zu finden sind, war die Antarktis zu Beginn der Entwicklung dieser Kreaturen ein perfekt zugänglicher Mittelpunkt zwischen den beiden Orten.

Diese Studie zeigt, wie diese Frösche auf einem riesigen alten Kontinent ihren Anfang nahmen und sich auf der ganzen Welt verzweigen konnten, sagt David Wake, ein Amphibienexperte an der University of California in Berkeley, der nicht an der Studie beteiligt war. "Es repräsentiert die Trennung [von Gondwana]."

Da die verlorenen antarktischen Tiere nahe Verwandte von Fröschen sind, mit denen wir bereits vertraut sind, bieten ihre Überreste auch einen Einblick in das Klima der Region vor dem Einfrieren. Mithilfe der Klimaanalyse stellen die Forscher die Hypothese auf, dass die antike Antarktis mit einem jährlichen Niederschlag von etwa 900 Millimetern pro Jahr feucht und gemäßigt war.

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Für Wake ist diese Art von Studie ein perfektes Beispiel für Paläontologie in Aktion. Auf dem Feld gibt es mehr als nur um den Globus zu hüpfen, Dinge auszugraben und auf das Beste zu hoffen. Ohne Kenntnis von Gondwana wäre es ziemlich bizarr anzunehmen, dass ein Frosch jemals in der Antarktis herumhüpfte - geschweige denn ein Exemplar, das den heute in Chile entdeckten Fröschen sehr ähnlich ist. Das Verständnis des geologischen Kontextes ermöglicht es Menschen, die Fossilien untersuchen, sie tatsächlich zu verstehen.

Ein Aspekt der Entdeckung, den Mors besonders fasziniert, ist die Tatsache, dass dieses Fossil sechs Millionen Jahre vor dem Einfrieren der Antarktis liegt. Jetzt ist er neugierig, wie nahe diese Frösche am Gefrierpunkt überlebt haben und welche anderen Tiere sich in den alten Süßwasserökosystemen der Antarktis neben ihnen wohlgefühlt haben könnten.

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