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Finance La sonde Cassini s'apprête à effectuer son plongeon final vers Saturne

23:50  13 septembre  2017
23:50  13 septembre  2017 Source:   afp.com

Science grand format (France 5) - Mathieu Vidard : "Titan est l’une des explorations spatiales les plus folles"

  Science grand format (France 5) - Mathieu Vidard : Mathieu Vidard, animateur de "La Tête au carré" sur France Inter, incarne désormais les soirées scientifiques de France 5. Rencontre avec un maître de la science pour tous à retrouver ce mardi 12 septembre dans "Science grand format" diffusé à 20h55 sur France 5.Mathieu Vidard : Mais la science n’est pas plus compliquée que la littérature, le cinéma ou le sport. Il suffit de rencontrer les bonnes personnes qui sauront vous passionner et vous émerveiller. Il faut voir l’enthousiasme de tous ces scientifiques qui témoignent dans nos documentaires.

Représentation artistique d'un document de la Nasa publié le 9 août 2017 montrant la sonde Cassini effectuant un de ces cinq plongeons à travers la haute atmosphère de Saturne© Fournis par AFP Représentation artistique d'un document de la Nasa publié le 9 août 2017 montrant la sonde Cassini effectuant un de ces cinq plongeons à travers la haute atmosphère de Saturne

Les heures sont comptées pour la sonde américaine Cassini dont le plongeon final vendredi dans l'atmosphère de Saturne mettra fin à une fructueuse mission de treize ans qui a bouleversé les connaissances sur la planète géante gazeuse.

"Cassini-Huygens est une mission extraordinaire qui a révolutionné notre compréhension des confins de notre système solaire", explique Alexander Hayes, professeur d'astronomie à l'Université Cornell de New York.

15 des plus belles photos prises par la sonde Cassini

  15 des plus belles photos prises par la sonde Cassini Cassini est en mission depuis un certain temps. Le sonde avait quitté la Terre en 1997, entamant un voyage de 7 ans à travers notre Système Solaire pour arriver en orbite autour de Saturne en 2004. Depuis 2004, elle collecte tout un tas de données et prend des photos… Si toutes ces données chiffrées sont très importantes pour les scientifiques, les photos que la sonde renvoie sur Terre, elles, offrent des vues exceptionnelles de la planète, de ses anneaux et de ses satellites. En voici 15 tout à fait somptueuses.

Au cours de près de 300 orbites autour de Saturne, Cassini a permis de faire d'importantes découvertes: les mers de méthane liquide sur Titan, son plus grand satellite naturel, et l'existence d'un vaste océan d'eau salée sous la surface glacée d'Encelade, une petite lune saturnienne.

Les données recueillies par le spectromètre à bord de Cassini en traversant un panache de vapeur au pôle sud d'Encelade, a montré la présence d'hydrogène jaillissant de fissures dans la couche de glace.

Image de la Nasa obtenue par la sonde Cassini et diffusée le 31 octobre 2014 montrant des brillances au-dessus des régions polaire de Titan, lune de Saturne© Fournis par AFP Image de la Nasa obtenue par la sonde Cassini et diffusée le 31 octobre 2014 montrant des brillances au-dessus des régions polaire de Titan, lune de Saturne

Cet hydrogène révèle une activité hydrothermale propice à l'existence de la vie, avaient expliqué les scientifiques en annonçant cette découverte au mois d'avril.

Cassini a capturé des photos incroyables des anneaux de Saturne

 Cassini a capturé des photos incroyables des anneaux de Saturne © fournie par IBT US Cette photo a comparé la photo aux couleurs améliorées de l'anneau de Saturne B avec une photo composite régulière de celui-ci. Le vaisseau spatial Cassini effectue ses dernières passes à travers les anneaux de Saturne avant de plonger dans une grande finale en seulement une semaine. La mission de près de 20 ans prendra fin avec ardeur lorsque Cassini plongera dans l’atmosphère de Saturne vendredi matin et brûlera, mettant ainsi fin à la mission pour toujours.

Cassini, une sonde de 2,5 tonnes lancée en 1997 et dotée de douze instruments, a amorcé le 22 avril la première manœuvre qui la fera plonger dans l'atmosphère de Saturne le 15 septembre.

Pour ce faire, le vaisseau s'est approché de Titan, bénéficiant de la poussée gravitationnelle de cette lune, pour se mettre en orbite entre les anneaux de Saturne et le haut de sa couche nuageuse, explorant pour la première fois cet espace vide de 2.700 kilomètres.

- Baiser d'adieu -

Image diffusée par la Nasa le 5 juin 2017 du dessus de l'hémisphère nord de Saturne© Fournis par AFP Image diffusée par la Nasa le 5 juin 2017 du dessus de l'hémisphère nord de Saturne

Cassini a survolé une dernière fois Titan le 12 septembre et devait transmettre mercredi les images et données scientifiques recueillies pendant ce survol rapproché.

Un dernier "baiser d'adieu" selon les termes des ingénieurs de la Nasa qui profiteront de cette dernière communication pour s'assurer que le vaisseau est bien sur la trajectoire qui le fera plonger dans l'atmosphère de la géante gazeuse.

Le vaisseau spatial Cassini de la NASA approche d'une fin ardente et brutale, quand il plongera dans Saturne

 Le vaisseau spatial Cassini de la NASA approche d'une fin ardente et brutale, quand il plongera dans Saturne Votre navigateur ne prend pas en charge cette vidéo Vidéo fournie par Nine News Après 13 ans d'observation de Saturne, de ses anneaux et de ses innombrables lunes, le vaisseau spatial Cassini de la NASA est à moins de trois semaines d'une fin enflammée et brutale. Tôt le matin du 15 septembre, le vaisseau spatial vieillissant se précipitera dans l'atmosphère de Saturne à des vitesses de plus de 75 000 mph. C'est un plongeon de mort délibéré dont il n'a aucun espoir de revenir.

"Cassini a connu de nombreuses premières scientifiques et cela va continuer car les instruments recueilleront des échantillons de l'atmosphère de Saturne jusqu'à la dernière seconde", explique Linda Spilker, la principale scientifique de cette mission au "Jet Propulsion Laboratory" (JPL) de la Nasa en Californie.

Titan et Saturne pris par la sonde Cassini le 31 août 2012© Fournis par AFP Titan et Saturne pris par la sonde Cassini le 31 août 2012

"La sonde transmettra des données en temps quasiment réel durant le plongeon dans l'atmosphère ce qui est sans précédent pour Saturne", précise-t-elle.

Cassini devrait perdre le contact radio avec la Terre une ou deux minutes après le début de sa descente durant laquelle dix de ses douze instruments fonctionneront, dont le spectromètre, pour analyser la composition de l'atmosphère.

Ces informations pourraient aider à comprendre la formation et l'évolution de la planète.

Jeudi, la veille de sa descente finale, d'autres instruments effectueront des observations détaillées des aurores boréales, des températures et des tourbillons aux pôles de Saturne.

'Frapper à la porte de l'éternité' - La mission Voyager de la NASA fête ses 40 ans

 'Frapper à la porte de l'éternité' - La mission Voyager de la NASA fête ses 40 ans © NASA / JPL-Caltech Un concept d'artiste de l'engin spatial Voyager 1 de la NASA quittant le système solaire pour pénétrer dans l'espace interstellaire. La mission Voyager de la NASA célèbre cette année ses 40 ans dans l'espace, et l'humanité a beaucoup de raisons de la remercier. Voyager a apporté sur Terre les premières vues rapprochées d'Uranus et de Neptune.

- Le grand final -

La sonde Cassini dans la direction des anneaux de Saturne le 29 juillet 2017© Fournis par AFP La sonde Cassini dans la direction des anneaux de Saturne le 29 juillet 2017

Les dernières manœuvres débuteront à 8:37 GMT vendredi. Cassini entrera dans l'atmosphère de Saturne à 11:53 GMT avec ses antennes orientées vers la Terre et ses moteurs à plein régime pour maintenir sa trajectoire.

Une minute plus tard, à 1.510 kilomètres au-dessus de la couche nuageuse, les communications s'arrêteront et peu après Cassini commencera à se désintégrer, prédit la Nasa.

La caméra grand-angle de la sonde Cassini prend en photo le 19 juillet 2013 les anneaux de Saturne, la Terre et sa Lune dans un même cadre© Fournis par AFP La caméra grand-angle de la sonde Cassini prend en photo le 19 juillet 2013 les anneaux de Saturne, la Terre et sa Lune dans un même cadre

"Ce grand final représente la culmination d'un programme de sept ans pour utiliser le carburant restant dans le vaisseau de la manière la plus productive scientifiquement", explique Earl Maize, responsable du projet Cassini au JPL.

"En précipitant Cassini dans l'atmosphère de Saturne on évite tout risque que le vaisseau aille s'écraser sur l'une des lunes de Saturne où la vie pourrait exister --comme Encelade-- les préservant de toute contamination", précise-t-il.

La mission est une coopération entre la Nasa, l'Agence spatiale européenne (ESA) et l'agence italienne, ces deux dernières ont construit la sonde Huygens transportée par Cassini dont elle s'est séparée en décembre 2004 pour aller se poser sur Titan.

La mission Cassini-Huygen a coûté 3,26 milliards de dollars, lancement compris. Les Etats-Unis ont contribué à hauteur de 2,6 milliards de dollars, l'ESA, 500 millions et l'Italie 160 millions.

Giovanni Cassini était un astronome italien du 17e siècle qui a découvert quatre lunes de Saturne. Christiaan Huygens, son contemporain, était un mathématicien hollandais qui a déterminé que Saturne avait des anneaux. Il a aussi observé Titan pour la première fois.

approche d'une fin violente et violente, quand il plongera dans Saturne .
Le vaisseau spatial Cassini de la NASA © AP Photo / NASA / File Cette image réalisée par le vaisseau spatial Cassini et fournie par la NASA le 12 mars 2006, montre deux des lunes de Saturne, la petit Épiméthée et Titan enveloppé de smog, avec les anneaux A et F de Saturne s'étendant sur le cadre. Lancé en 1997, Cassini a atteint Saturne en 2004 et l'explore depuis son orbite depuis.

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