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Monde Mozambique: les jihadistes "chassés" de la ville de Palma, deux semaines après l'attaque

18:30  07 avril  2021
18:30  07 avril  2021 Source:   afp.com

Attaque Mozambique: inquiétudes sur la situation sécuritaire en Afrique australe

  Attaque Mozambique: inquiétudes sur la situation sécuritaire en Afrique australe L'attaque contre Palma dans le nord-est du Mozambique, considérée comme un tournant dans les violences infligées par les groupes armés jihadistes depuis 2017, inquiète l'Afrique australe sur les risques d'instabilité sécuritaire pour la région. Le 24 mars, un raid sanglant et minutieusement préparé a frappé cette petite ville portuaire de 75.000 habitants, à seulement quelques kilomètres du méga projet gazier du groupe français Total sur la péninsule d'Afungi.Officiellement, des dizaines de civils, policiers et militaires ont été tués, le bilan réel n'est pas encore connu.

Des habitants qui ont fui Palma, dans le nord-est du Mozambique, après une attaque jihadiste, sont accueillis dans le centre sportif de Pemba pour y recevoir de l'aide humanitaire, le 2 avril 2021 © Alfredo Zuniga Des habitants qui ont fui Palma, dans le nord-est du Mozambique, après une attaque jihadiste, sont accueillis dans le centre sportif de Pemba pour y recevoir de l'aide humanitaire, le 2 avril 2021

Deux semaines après une attaque jihadiste d'ampleur qui a ravagé Palma, dans le nord-est du Mozambique, le président Filipe Nyusi a affirmé que les rebelles avaient été délogés de la ville portuaire stratégique, sans pour autant crier victoire.

"Les terroristes ont été chassés de Palma", a-t-il déclaré mercredi dans un discours à la Nation. Mais, en lutte depuis plus de trois ans contre des combattants islamistes connus localement sous le nom d'Al-Shabab ("les jeunes" en arabe), dans la province pauvre mais riche en gaz naturel du Cabo Delgado, le chef de l'Etat s'est gardé de tout triomphalisme.

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Le 24 mars, des groupes armés ont lancé un raid sanglant et minutieusement préparé sur la ville de Palma, 75.000 habitants, à seulement quelques kilomètres du méga-projet gazier du groupe français Total, sur la péninsule d'Afungi. Officiellement, des dizaines de civils, policiers et militaires ont été tués. En réalité sans doute beaucoup plus, le bilan final n'est pas encore connu.

Carte satellite situant la ville de Palma, dans le nord du Mozambique, en proie à une attaque jihadiste, et le site gazier Mozambique LNG, propriété de Total, situé à une dizaine de kilomètres au sud © Kenan AUGEARD Carte satellite situant la ville de Palma, dans le nord du Mozambique, en proie à une attaque jihadiste, et le site gazier Mozambique LNG, propriété de Total, situé à une dizaine de kilomètres au sud

Plusieurs témoins de l'attaque, revendiquée par le groupe Etat islamique (EI), et des sources sécuritaires ont décrit des morts gisant dans les rues et des corps décapités, méthode caractéristique des jihadistes dans la province, frontalière de la Tanzanie, où ils pratiquent depuis 2017 une violence spectaculaire pour marquer les esprits.

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Des images diffusées à la télévision mozambicaine ont montré des maisons en ruines, des banques, un hôpital dévastés et des véhicules en cendres. Au milieu de militaires nombreux et lourdement armés, quelques habitants récupéraient de la nourriture.

Les autorités ont déclaré avoir partiellement repris le contrôle de la ville lundi et tué un nombre "important" de combattants islamistes, au terme de plusieurs jours d'offensive pour reprendre Palma, tombée aux mains des assaillants fin mars.

Le commandant des opérations, Chongo Vidigal, avait dit sentir "l'odeur des cadavres des terroristes". Mais depuis les premières attaques, les forces gouvernementales se sont montrées incapables de combattre efficacement les rebelles.

Considérée comme un tournant, cette dernière attaque a contraint Total à battre en retraite quelques jours plus tard. Tout le personnel évacué, un projet de plusieurs milliards d'euros désormais à l'arrêt complet.

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- Réunion d'urgence -

L'attaque a aussi déclenché une série de réactions de quelques pays occidentaux et des Etats d'Afrique australe, inquiets que la rébellion jihadiste ne se propage hors du Cabo Delgado.

Six présidents de la Communauté de développement de l'Afrique australe (SADC) doivent se réunir jeudi en urgence sur le sujet. "Notre gouvernement a exprimé à la communauté internationale les besoins pour lutter contre le terrorisme et ces besoins sont en cours d'évaluation", a déclaré Filipe Nyusi.

Le voisin sud-africain, principale puissance militaire de la région et dont plusieurs ressortissants étaient pris dans les violences, a déclaré engager une réflexion.

Après l'attaque, le Portugal, l'ancienne puissance coloniale, a envoyé une soixantaine d'hommes au Mozambique et les Etats-Unis ont offert leur assistance. "Ceux qui viennent de l'extérieur ne viendront pas pour nous remplacer. Ils viendront pour nous soutenir", a toutefois souligné  le président mozambicain, évoquant "un sentiment de souveraineté".

Cette attaque a aussi aggravé la crise humanitaire dans la région. Près de 11.000 personnes ont été déplacées, selon l'Organisation internationale pour les migrations (OIM). Quelque 23.000 autres se trouveraient encore près du site de Total.

Plus de 670.000 personnes avaient déjà été forcées à quitter leur foyer à cause des violences dans la région, selon l'ONU.

Depuis deux semaines, de nombreux habitants continuent à errer dans la brousse, sans nourriture ou accès à l'eau, marchant sur des centaines de kilomètres vers les villes voisines pour trouver refuge, ou vers la frontière tanzanienne au nord.

Les groupes armés, qui contrôlent le port stratégique de Mocimboa da Praia depuis août 2020, sont montés en puissance depuis un an, multipliant les attaques. L'ONG Acled recensait déjà 2.600 morts avant l'attaque de Palma, dont la moitié de civils.

str-cld/sst

des militants liés à des militants liés à la ville de Mozambique de Palma: le président .
du Mozambique, Filipe Nyusi, a déclaré mercredi que les insurgés islamiques liés à l'État avaient été forcés de Palma, une ville nord frappée dans un raid effronté le mois dernier qui a laissé des dizaines de mort et forcé des milliers de chez eux.

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