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Monde Comment le Brexit a créé "des tensions sans fin" et une impasse en Irlande du Nord

21:20  03 mai  2021
21:20  03 mai  2021 Source:   france24.com

Brexit : Les eurodéputés prêts à voter l'accord malgré un regain de tension avec Londres

  Brexit : Les eurodéputés prêts à voter l'accord malgré un regain de tension avec Londres Cet accord encadre les futurs échanges commerciaux entre l'Union européenne et le Royaume-Uni © G. VARELA / 20 MINUTES Le parlement européen à Strasbourg. Le 08 06 2009 NEGOCIATIONS - Cet accord encadre les futurs échanges commerciaux entre l'Unio En dépit de tensions persistantes entre Londres et Bruxelles, les eurodéputés devraient approuver, ce mardi, l’accord commercial de l’UE avec le Royaume-Uni, ultime étape d’un Brexit éreintant.

Une femme marche devant une affiche pro-loyaliste, le 19 avril 2021 à Belfast, dénonçant le protocole nord-irlandais de l'accord du Brexit. © AFP - PAUL FAITH Une femme marche devant une affiche pro-loyaliste, le 19 avril 2021 à Belfast, dénonçant le protocole nord-irlandais de l'accord du Brexit.

L’Irlande du Nord fête ses 100 ans lundi, dans un climat de tensions jamais vu depuis la signature de l’accord de paix de 1998. En cause : le Brexit, qui a instauré un contrôle des marchandises circulant entre la province et l'île de Grande-Bretagne.

À chaque fois que l'instabilité en Irlande du Nord fait l'actualité, les chroniqueurs politique britanniques se plaisent à citer un discours de Winston Churchill prononcé en 1922 : "La carte entière de l'Europe a été remodelée (…) mais alors que le déluge reflue et que les eaux se retirent, on voit de nouveau poindre les mornes clochers des comtés de Fermanagh et de Tyrone", deux comtés nord-irlandais.

La Première ministre d’Irlande du Nord annonce sa démission

  La Première ministre d’Irlande du Nord annonce sa démission Victime d?une fronde dans son parti liée aux conséquences du Brexit sur la province britannique, Arlene Foster quittera ses fonctions fin juin.Son départ intervient dans une période difficile pour l'Irlande du Nord, où le Brexit a réveillé les tensions communautaires à l'origine des Troubles, les trois décennies de violences entre catholiques partisans de la réunification avec l'Irlande et protestants favorables à la couronne britannique. Ces affrontements, dans lesquels l'armée britannique est intervenue, ont fait quelque 3 500 morts jusqu'à l'accord de paix du Vendredi saint en 1998.

Depuis que la République d'Irlande s'est affranchie de la domination britannique le 3 mai 1921, l'existence de l'Irlande du Nord, créée au même moment et rattachée à la Grande-Bretagne, s'est retrouvée au centre d'un bras de fer parfois sanglant entre les deux pays.

Et maintenant que la tempête provoquée par le Brexit se calme et alors que l'Irlande du Nord célèbre, lundi 3 mai, son centenaire, c'est la carte du Royaume-Uni qui a été modifiée. Depuis le 1er janvier, un contrôle des marchandises circulant entre l'Irlande du Nord et la Grande-Bretagne a été instauré, réveillant les craintes des unionistes de voir leur pays abandonné par la couronne britannique.

>> À lire : Sous tension après le Brexit, l'Irlande du Nord fête son centenaire

N.Illande Concours de leadership After après que le premier ministre démissionnait

 N.Illande Concours de leadership After après que le premier ministre démissionnait Un concours de premier ministre de l'Irlande du Nord a commencé jeudi, après que le chef de la province britannique a annoncé sa démission au milieu des conflits intra-partis et des émeutes sur l'impact de Brexit.

De fait, le protocole nord-irlandais contenu dans l'accord du Brexit a remplacé la perspective d'un problème à la frontière entre le Royaume-Uni et la République d'Irlande par un problème bien réel d'une frontière entre l'Irlande du Nord et la Grande-Bretagne.

Ce protocole maintient l'Irlande du Nord alignée sur un certain nombre de règles de l'Union européenne (UE) alors que la Grande-Bretagne peut s'en départir. Cela entraîne des vérifications et contrôles sur les marchandises circulant entre l'Irlande du Nord et la Grande-Bretagne et impose des droits de douane au cas où ces marchandises entreraient ensuite sur le marché unique européen via la République d'Irlande.

Lorsque le Premier ministre, Boris Johnson, est finalement parvenu, en octobre 2019, à un accord avec l'UE sur les termes du divorce entre Londres et Bruxelles, les pro-Brexit ont alors célébré avec soulagement la fin de trois longues années d'interminables négociations, en particulier sur la question de la frontière nord-irlandaise. Mais le Parti unioniste démocrate (DUP) a rapidement exprimé son indignation au sujet de l'instauration d'une frontière douanière en mer d'Irlande. "Le Brexit ne s'applique pas à l'ensemble du Royaume-Uni", avait alors déploré le vice-président du DUP, Nigel Dodds.

Sous tension après le Brexit, l'Irlande du Nord fête son centenaire

  Sous tension après le Brexit, l'Irlande du Nord fête son centenaire L’Irlande du Nord fêtera lundi ses cent ans d’existence, mais les tensions entre unionistes et républicains sont à nouveau au plus fort, après plusieurs semaines d’émeutes ayant conduit à la démission de la cheffe du gouvernement local, Arlene Foster. L'Irlande du Nord fête, lundi 3 mai, le centenaire de sa création dans une relative discrétion illustrant le fossé, ravivé par le Brexit, qui sépare encore les deux factions constituant la population de la province britannique.

Démission de la Première ministre nord-irlandaise

Au sein de la classe politique britannique, rares sont ceux ayant anticipé que l'accord signé par Boris Johnson représenterait une menace aux yeux des unionistes nord-irlandais. L'ancien chef de cabinet du Premier ministre Tony Blair et artisan de l'accord du Vendredi saint de 1998, Jonathan Powell, fut l'un d'entre eux. "La frontière en mer d'Irlande est un vrai problème pour eux", écrit-il alors dans le Irish Times peu après l'accord obtenu par Boris Johnson. "Et cette question prendra de l'ampleur à mesure que le Royaume-Uni s'éloignera des régulations européennes et instaurera de nouveaux droits de douane, poursuit Jonathan Powell. Cette frontière menacera leur identité britannique."

Les faits lui ont donné raison. L'entrée en vigueur des dispositions liées au Brexit, le 1er janvier 2021, provoqua de fortes perturbations dans la chaîne d'approvisionnement des supermarchés et la livraison des commandes en ligne. Puis des graffitis s'opposant aux contrôles douaniers furent peints, début février, dans des quartiers unionistes, tandis que les autorités décidaient la suspension temporaire des contrôles douaniers dans certains ports d'Irlande du Nord face au "comportement menaçant" de certains militants loyalistes.

Reine dit "réconciliation" dans l'Irlande du Nord "ne peut être prise pour acquis"

 Reine dit la reine a déclaré que "la réconciliation, l'égalité et la compréhension mutuelle" en Irlande du Nord "ne peut être prise pour acquis", dans un message publié pour marquer ce que beaucoup considérer comme le centenaire du pays. © PA La reine a déclaré que "la paix continue" dans l'Irlande du Nord "est un crédit à son peuple" Elle a déclaré "la paix continue" dans Irlande du Nord "est un crédit à son peuple, sur les épaules dont le futur repos".

Craignant que ces contrôles douaniers ne représentent une séparation trop profonde entre l'Irlande du Nord et la Grande-Bretagne, le Loyalist Communities Council (LCC), qui regroupe des organisations paramilitaires loyalistes, s'est retiré de l'accord du Vendredi saint, tout en affirmant que toute opposition au protocole nord-irlandais devait être "pacifique et démocratique".

>> À lire : Violences en Irlande du Nord : "Le Brexit a déstabilisé une paix déjà fragile"

Mais de violentes émeutes dans les quartiers unionistes ont pourtant éclaté début avril. Le LCC a affirmé ne pas en être responsable, appelant au calme, mais a tout de même souligné qu'il y avait eu "un échec collectif spectaculaire pour bien prendre la mesure du niveau et de la nature de la colère des unionistes et des loyalistes" vis-à-vis du protocole.

Enfin, la Première ministre d'Irlande du Nord et leader du DUP, Arlene Foster, a été poussée à la démission, le 28 avril, par les membres de son parti qui lui reprochaient de ne pas avoir été assez ferme sur les droits de douane.

La situation semble désormais dans l'impasse et risque de mettre le DUP face à son impuissance. "Ça ne peut qu'engendrer des tensions sans fin, voir même un chaos imminent", juge Tim Bale, professeur en sciences politiques à l'Université Queen Mary de Londres.

100 ans: bas centenaire clé pour l'Irlande du Nord

 100 ans: bas centenaire clé pour l'Irlande du Nord London (AP) - La reine Elizabeth II a souligné la nécessité de "réconciliation, égalité et compréhension mutuelle", alors qu'elle l'a envoyé "les meilleurs meilleurs voeux" au peuple d'Irlande du Nord lundi marquer ce qui est largement considéré comme son centenaire. © Fourni par Associated Press Un affichage sur herbe célébrant le centenaire de 100 ans d'Irlande du Nord, à Ballyduff, Newtonabbey, en Irlande du Nord, le lundi 3 décembre 2021.

Erreur d'appréciation du DUP

Le DUP est pourtant en partie responsable du protocole nord-irlandais. Le Parti unioniste s'est en effet prononcé en faveur du Brexit au moment du référendum de 2016. "Il n'a pas réfléchi aux conséquences d'une sortie du Royaume-Uni de l'UE, notamment concernant la frontière irlandaise", rappelle Jon Tonge, spécialiste de la politique en Irlande du Nord et professeur à l'Université de Liverpool. "Le DUP s'attendait à une courte victoire des pro-UE et n'avait pas la moindre idée de ce qu'il devait faire lorsque les pro-Brexit l'ont emporté", ajoute-t-il.

Les élections générales de 2017 ont toutefois donné au DUP davantage d'influence et c'est le vote de ses dix députés qui a permis à Theresa May de se maintenir au pouvoir alors qu'elle avait perdu le soutien des conservateurs. Mais le Parti unioniste a refusé de soutenir le plan de sortie de Theresa May sous prétexte que celui-ci aurait obligé le Royaume-Uni à continuer d'accepter les réglementations de l'UE pour une période indéfinie.

"Le DUP a clairement mal évalué les tenants et les aboutissants du plan de Theresa May qui, avec son ‘backstop' irlandais, permettait à l'Irlande du Nord d'être traitée de la même façon que le reste du Royaume-Uni en matière de douanes, souligne le spécialiste Tim Bale. Qui sait quelle solution magique ils espéraient avec un plan alternatif ? Mais faire confiance à Boris Johnson pour tenir parole et en trouver une défie la raison."

Lors du congrès du DUP en 2018, Boris Johnson avait en effet affirmé qu'"aucun gouvernement conservateur britannique ne pourrait ou ne devrait signer un accord" instaurant des contrôles douaniers en mer d'Irlande. C'est exactement ce qu'il fit un an plus tard.

Sondage: Identité britannique 'est sur le Wane' en Irlande du Nord

 Sondage: Identité britannique 'est sur le Wane' en Irlande du Nord © Fourni par courrier quotidien MailonLine Logo British Identity se trouve sur la filet du Irlande du Nord , selon un nouveau sondage publié comme le pays marque son centenaire. personnes plus jeunes se considèrent de plus en plus comme les Irlandais du Nord tandis que les personnes âgées sont plus susceptibles de se considérer comme britanniques. Le sondage, mené par Kantar pour , le Belfast Telegraph , a révélé que 51% des personnes de plus de 65 ans disent qu'ils sont britanniques.

Vers un référendum sur l'avenir de l'Irlande du Nord

Pire encore, le Brexit semble avoir entamé la popularité du DUP. Les sondages montrent que l'unionisme est toujours devant le nationalisme en Irlande du Nord, mais l'écart s'est resserré depuis le référendum de 2016.

La démographie, également, favorise les nationalistes catholiques depuis deux décennies. Toutefois, la religion n'est plus aussi déterminante qu'autrefois sur le plan politique. Le recensement britannique de 2011 a ainsi montré que 45 % des Nord-Irlandais disaient être issus d'une famille catholique, mais seulement 25 % se disaient exclusivement Irlandais.

Dans ce contexte, jusqu'au Brexit, l'unionisme semblait en capacité de résister face aux courbes démographiques. D'autant qu'après l'accord du Vendredi saint de 1998, une "proportion grandissante" de la population catholique se sentait "bien" au sein du Royaume-Uni, explique Katy Hayward, professeure de sociologie politique à la Queen's University de Belfast.

Beaucoup de ces personnes "apprécient certains aspects du Royaume-Uni comme le système de santé", ajoute Jon Tonge. Bien qu'ils "ne voteront jamais pour des partis unionistes", beaucoup de ces Nord-Irlandais catholiques ont "tout doucement commencé à se considérer comme des unionistes avec un petit u" [le terme 'unioniste' en anglais s'écrit avec un u majuscule, NDLR], poursuit-il.

Alors que 56 % des Nord-Irlandais avaient voté en faveur du maintien dans l'Union européenne, le Brexit a rebattu les cartes, au point que l'idée d'un référendum sur l'avenir de l'Irlande du Nord est désormais dans tous les esprits.

L'accord du Vendredi saint prévoit en effet la tenue d'un référendum si, "à quelque moment que ce soit, il apparaît vraisemblable qu'une majorité de votants exprime le souhait que l'Irlande du Nord cesse d' être partie intégrante du Royaume-Uni et soit rattachée à la République". "La question dorénavant n'est pas de savoir si ce référendum aura lieu, mais quand", estime Jon Tonge.

Cet article a été adapté de l'anglais par Romain Brunet. L'article original est à retrouver ici.

Irlande du Nord marque le centenaire en tant que crises Simmer .
L'Irlande du Nord a marqué son centenaire lundi sous les restrictions coronavirus, Sinmering Post-Brexit Intescence et une crise de leadership Mertaient l'anniversaire de la province britannique. © Paul Faith Un mur de paix sépare les communautés catholiques et protestantes de Belfast. Irlande du Nord - Home à 1,9 million de personnes - a été créée en 1921 comme l'Irlande s'est libéré de la règle britannique après une guerre pour l'indépendance.

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C'est intéressant!