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Sport Mondial-2018: Portugal-Espagne, la "Roja" à tâtons face au titan

14:05  14 juin  2018
14:05  14 juin  2018 Source:   msn.com

Coupe du Monde 2018 : quand joue l'équipe d'Espagne ?

  Coupe du Monde 2018 : quand joue l'équipe d'Espagne ? Sur quelle chaîne et à quelle heure suivre les matchs de l'équipe d'Espagne lors de la Coupe du Monde 2018 ? La Roja sera opposée dans le groupe C au Portugal, au Maroc et à l'Iran.L'Espagne fait partie des favoris dans cette Coupe du Monde 2018. Comme l'Allemagne ou encore le Brésil, la Roja possède un effectif de grande qualité et a fait forte impression lors de ses dernières sorties. La sélection dirigée par Julen Lopetegui a hérité d'une place dans le groupe C, en compagnie du Portugal, de l'Iran et du Maroc.

Le nouvel entraîneur de l'Espagne Fernando Hierro et ses adjoints dirigent la première séance d'entraînement de la Roja à Krasnodar, le 13 juin 2018 © Fournis par AFP Le nouvel entraîneur de l'Espagne Fernando Hierro et ses adjoints dirigent la première séance d'entraînement de la Roja à Krasnodar, le 13 juin 2018

Une entrée en lice à reculons... L'Espagne, tête à l'envers après sa révolution de palais, débute son Mondial-2018 à tâtons face au Portugal du colosse Cristiano Ronaldo vendredi à Sotchi (18h00 GMT). Premier choc du tournoi, premier défi pour le nouveau sélectionneur Fernando Hierro.

Il y a encore trois jours, l'ex-directeur sportif de la "Roja" n'imaginait pas s'asseoir sur le banc du stade olympique pour ce derby ibérique entre les deux derniers champions d'Europe, vraisemblablement déjà décisif pour la première place du groupe B.

L'Espagne attend le Portugal

  L'Espagne attend le Portugal par Victor Gatinel (iDalgo)

Mais le retentissant limogeage de Julen Lopetegui, coupable d'avoir négocié son départ pour le Real Madrid dans le dos de la fédération, a tout chamboulé. Et voilà Hierro, une quarantaine de matches comme entraîneur en deuxième division, propulsé dans la plus grande compétition planétaire, à la tête d'un des favoris!

"C'est un beau défi, passionnant. Les circonstances sont ce qu'elles sont et j'accepte cette responsabilité avec courage", a dit l'ancien défenseur.

Avec... deux jours d'expérience, il est de loin le technicien le plus novice parmi les 32 sélectionneurs en lice. Mais Hierro peut se raccrocher à l'exemple de son ex-équipier Zinédine Zidane: ce dernier, débarqué de 3e division, n'a-t-il pas remporté trois Ligues des champions d'affilée avec le Real ?

La Roja n’est pas d’attaque

  La Roja n’est pas d’attaque Bousculée la semaine passée par la Suisse, l’Espagne n’a pas vraiment rassuré lors de sa courte victoire (1-0) face à la Tunisie. A cinq jours du début du Mondial, la Roja se cherche encore. © Reuters Sergio Ramos - Espagne Figurant parmi les favoris naturels du Mondial 2018, l’Espagne s’est imposée dans la douleur, ce samedi soir, contre la Tunisie de Khaoui (Troyes) et Skhiri (Montpellier), tous deux titulaires dans l’entrejeu.

- Le Zidane de la sélection -

"Être le Zidane de la sélection ? Je signerais pour ça, vraiment, j'espère de tout coeur", a souri Hierro, directeur sportif de la "Roja" à l'époque de son apogée, le titre mondial conquis en 2010.

Evidemment, rien ne sera facile, surtout pas face au Portugal de Fernando Santos, solide derrière, talentueux au milieu, et dangereux devant avec Ronaldo.

L'attaquant-vedette du Real n'a jamais marqué en quatre matches face à son pays d'accueil, perdant 1-0 en huitièmes du Mondial-2010, puis aux tirs aux bus en demi-finale de l'Euro-2012. A 33 ans, Ronaldo espère enfin briller au Mondial après trois phases finales mitigées. A condition de mettre de côté ses états d'âme, après avoir laissé planer le doute sur son avenir au Real.

Sur les rives de la mer Noire, le quintuple Ballon d'Or croisera vendredi des visages connus, ses habituels adversaires barcelonais Andrés Iniesta, Sergio Busquets et Gerard Piqué, et ses équipiers madrilènes Sergio Ramos, Isco et Nacho, lequel est pressenti pour tenter de museler Ronaldo.

Coupe du Monde 2018 : sur quelle chaîne voir Portugal / Espagne ?

  Coupe du Monde 2018 : sur quelle chaîne voir Portugal / Espagne ? L'Espagne et le Portugal s'affrontent à partir de 20h ce vendredi 15 juin au stade Olympique Ficht de Sotchi, lors de la première journée du groupe B. Présentée comme l'un des favoris de cette Coupe du Monde 2018, la Roja a pourtant vu Julen Lopetegui être viré et remplacé par Fernando Hierro à la tête de la sélection. Sur quelle chaîne suivre ce match ? La Coupe du Monde 2018 ne pouvait difficilement moins bien démarrer pour l'Espagne. À 48h de son premier match dans la compétition, les joueurs de la Roja ont vu Julen Lopetegui par sa fédération et être remplacé au pied levé par Fernando Hierro au poste de sélectionneur.

Reste à savoir quel sera l'état mental de la "Roja" après une semaine aussi éprouvante et le limogeage de Lopetegui, qui était très apprécié dans le vestiaire. Le psychodrame sera-t-il digéré en seulement 48 heures ?

- Pataquès -

"On ne peut pas parler de tout ce qui s'est passé, on perdrait des forces et de la concentration. Nous devons être focalisés sur le Portugal", a tranché Hierro, replaçant le débat sur l'aspect sportif.

Invaincus depuis 20 rencontres, les joueurs espagnols se trouvent les yeux fermés sur le terrain et n'ont sans doute pas oublié leur football en deux jours. Hierro, lui, a reconnu qu'il n'avait pas le temps de tout bouleverser. Ses options devraient donc être conservatrices, avec Diego Costa en pointe, alimenté par un redoutable trio de créateurs: Isco, Andrés Iniesta et David Silva.

Cristiano Ronaldo et ses coéuipiers du Portugal préparent le choc contre l'Espagne en Coupe du monde, le 13 juin 2018 à Kratovo © Fournis par AFP Cristiano Ronaldo et ses coéuipiers du Portugal préparent le choc contre l'Espagne en Coupe du monde, le 13 juin 2018 à Kratovo

"J'aimerais que mon équipe joue bien, qu'elle rivalise bien, avec du talent, un jeu de possession", a-t-il expliqué. "Si en plus j'ai des artistes comme ceux dont je dispose, je serai enchanté."

Et si, paradoxalement, le pataquès mondial autour de Lopetegui libérait l'Espagne de toute pression? Nommé au pied levé, Hierro ne peut que dépasser les attentes très limitées placées en lui. Et les joueurs, vieux briscards des compétitions internationales, pourraient prendre leur destin en main, à la manière de la France finaliste du Mondial-2006.

Piqué, l'un des plus forts caractères de cette "Roja", a aussitôt envoyé un message rassembleur et cité l'exemple de l'équipe de basket de l'Université du Michigan, sacrée championne en 1989 après avoir limogé son entraîneur juste avant la compétition... "Tous unis, plus que jamais", a écrit le Barcelonais sur Twitter.

"Je ne pense pas que tout cela va déconcerter l'équipe d'Espagne", a résumé le milieu portugais Bernardo Silva. "La plupart d'entre eux ont déjà disputé un Mondial ou un championnat d'Europe, ils sont prêts à affronter n'importe quelle situation."

Mondial-2018 : l'Espagne se rapproche des 8e de finale en battant l'Iran .
L'Espagne a fait l'essentiel face à l'Iran mais elle s'est imposée dans la difficulté sur le score de 1 à 0. Grâce à cette victoire, elle compte désormais quatre points, soit autant que le Portugal. C’est dans la douleur que l’Espagne s’est imposée face à l’Iran (1-0) dans son deuxième match du groupe B (1-0). Ce n’est qu’à la 54e minute que la Roja a ouvert le score sur un but chanceux de Diego Costa. © Luis Acosta, AFP L'équipe d'Espagne célèbre sa victoire face à l'Iran, le 20 juin 2018, à Kazan, en Russie.

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