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SportLigue des nations: les Pays-Bas de Depay en finale face au Portugal

01:05  07 juin  2019
01:05  07 juin  2019 Source:   msn.com

La fière Guimaraes, berceau du Portugal et décor médiéval de la Ligue des nations

La fière Guimaraes, berceau du Portugal et décor médiéval de la Ligue des nations "Ici, on supporte le Vitoria depuis le berceau": capitale originelle du Portugal et ville-hôte de la Ligue des nations, Guimaraes cultive une fière identité historique incarnée par son club, qui résiste aux "Trois Grands" du sport portugais. Ou quand l'Europe du football s'invite au "village d'Astérix" Choisie avec Porto pour accueillir la phase finale de la nouvelle compétition de l'UEFA, la petite cité médiévale du nord-ouest du pays accueille jeudi la seconde demi-finale entre les Pays-Bas et l'Angleterre puis, dimanche, le match pour la troisième place.

Ligue des nations: les Pays-Bas de Depay en finale face au Portugal © MIGUEL RIOPA L'attaquant néerlandais Memphis Depay contre l'Angleterre en demi-finale de la Ligue des nations, le 6 juin 2019 à Guimaraes

Les Pays-Bas finalistes au bout de l'effort! Grâce à Memphis Depay, double passeur, la jeune garde néerlandaise a dompté la relève anglaise (3-1 après prolongation) jeudi lors d'une demi-finale haletante en Ligue des nations, avec le droit d'affronter le Portugal dimanche en finale.

Au stade Afonso-Henriques de Guimaraes (nord du Portugal), les "Trois Lions" ont cru faire la différence sur un penalty provoqué par le prometteur défenseur de l'Ajax Matthijs de Ligt et transformé par Marcus Rashford (32e).

Ligue des Nations: un triplé de Cristiano Ronaldo envoie le Portugal en finale

Ligue des Nations: un triplé de Cristiano Ronaldo envoie le Portugal en finale Cristiano Ronaldo revient en héros! Mais Ronaldo répond toujours présent: il a libéré le stade d'une frappe rasante (88e). Puis, alors que la Suisse se demandait encore comment elle avait pu laisser échapper la prolongation, l'attaquant de la Juve a enfoncé le clou en trouvant le petit filet opposé (90e). Avec ses 86e, 87e et 88e buts lors de sa 157e sélection, Ronaldo conforte son statut de meilleur buteur de l'histoire des équipes nationales en Europe... à 21 longueurs du record mondial de l'Iranien Ali Daei (109 unités).

Mais De Ligt s'est rattrapé d'une tête piquée sur un corner de Depay (73e), avant que le but du 2-1 ne soit refusé à l'Anglais Jesse Lingard après recours à l'arbitrage vidéo, pour un très léger hors-jeu (83e). Et dans une prolongation à couper le souffle, Kyle Walker a malencontreusement taclé le ballon dans sa propre cage (97e) avant le but décisif de Quincy Promes sur un nouveau service de Depay (114e)...

Ligue des nations: les Pays-Bas de Depay en finale face au Portugal © MIGUEL RIOPA L'attaquant néerlandais Quincy Promes (c) entre le gardien de but anglais Jordan Pickford (d) et le défenseur Kyle Walker qui marque contre son camp en demi-finale de la Ligue des nations, le 6 juin 2019 à Guimaraes

C'est cruel pour les Anglais mais c'est mérité pour les Néerlandais, dominateurs avec leur jeu léché et tout proches d'un premier trophée officiel depuis l'Euro-1988, trente et un ans après. Pour cela, les "Oranje" devront triompher dimanche soir en finale face au Portugal, favori devant son public et vainqueur 3-1 de la Suisse mercredi sur un triplé de Cristiano Ronaldo.

Ligue des nations: De Ligt et Depay, de l'ombre à la lumière

Ligue des nations: De Ligt et Depay, de l'ombre à la lumière D'abord maladroits, les Néerlandais Matthijs De Ligt et Memphis Depay se sont rachetés en beauté pour venir à bout de l'Angleterre (3-1), jeudi en demi-finale de la Ligue des nations, et rapprocher les Pays-Bas d'un trophée attendu depuis trois décennies. Associé dans l'axe de la défense au capitaine Virgil Van Dijk, récent vainqueur de la Ligue des champions avec Liverpool, De Ligt (19 ans) a commencé son match solidement, éteignant les attaques anglaises. A l'autre bout du terrain, Depay débutait quant à lui sa rencontre en multipliant les maladresses.

Ligue des nations: les Pays-Bas de Depay en finale face au Portugal © MIGUEL RIOPA Le capitaine anglais Harry Kane contre les Pays-Bas en demi-finale de la Ligue des nations, le 6 juin 2019 à Guimaraes

- Opposition de styles -

Mais la "classe biberon" de l'Ajax Amsterdam, avec De Ligt, Frenkie de Jong ou Donny van de Beek, n'a-t-elle pas dompté en Ligue des champions la Juventus Turin de Ronaldo ? Et le capitaine néerlandais Virgil Van Dijk, récent vainqueur de la Ligue des champions, n'est-il pas de taille à museler la superstar portugaise et à se poser en rival pour le Ballon d'Or ?

En demi-finale à Guimaraes, le choc de deux des meilleurs viviers du continent a débouché sur une belle opposition de styles: d'un côté, le jeu construit et léché des Pays-Bas; de l'autre, l'impact et la vitesse de l'Angleterre.

Pendant plus d'une heure, les Néerlandais n'ont rien fait de leur domination, trop maladroits dans la finition, à l'image du Lyonnais Depay. D'où une sensation de maîtrise trompeuse pour les "Oranje", jusqu'à un certain excès de confiance.

Ligue des nations: les Pays-Bas de Depay en finale face au Portugal

Ligue des nations: les Pays-Bas de Depay en finale face au Portugal Les Pays-Bas finalistes au forceps! Grâce à Memphis Depay, double passeur, la jeune garde néerlandaise a dompté la relève anglaise (3-1 après prolongation) jeudi lors d'une demi-finale haletante en Ligue des nations, avec le droit d'affronter le Portugal de Cristiano Ronaldo dimanche en finale. Au stade Afonso-Henriques de Guimaraes (nord du Portugal), les "Trois Lions" ont cru faire la différence sur un penalty provoqué par le prometteur défenseur de l'Ajax Matthijs de Ligt, et transformé par Marcus Rashford (32e).

Si De Jong, transféré à Barcelone, a étincelé dans l'entrejeu, De Ligt a souffert de déconcentration au pire moment... peut-être pertubé par les rumeurs insistantes autour de son avenir (Barça, PSG...)

Le jeune défenseur central (19 ans) a raté un ballon dans sa surface et taclé sur le tibia de Rashford, qui a transformé le penalty (32e).

En tribune, cela a fait chavirer les milliers de supporters anglais, dont la présence en nombre à Porto et Guimaraes a été source d'incidents épars "fermement" condamnés par la fédération anglaise de football.

- Prolongation endiablée -

En seconde période, les Pays-Bas sont passés tout près de l'élimination sur une tête à bout portant de Jadon Sancho, repoussée par Jasper Cillessen, gardien remplaçant du FC Barcelone (54e).

Mais c'est le propre des champions de savoir rattraper leurs erreurs: De Ligt s'est racheté d'une tête piquée libératrice après un corner de Depay (73e), bien plus tranchant en seconde période.

Ensuite ? Ensuite, le match est devenu fou, avec deux équipes à la limite de la rupture, jusqu'à une prolongation endiablée.

Les Néerlandais ont cru chuter sur le but annulé de Lingard (83e), et les tentatives brûlantes ont plu sur les deux buts (78e, 90e, 90e+4, 90e+6)...

Et malgré les miracles du gardien Jordan Pickford et les efforts du capitaine anglais Harry Kane, les Pays-Bas ont eu le dessus: Depay a pressé John Stones, récupéré le ballon, buté sur Pickford mais Promes, qui avait suivi, a contraint Kyle Walker a tacler le ballon dans sa propre cage (97e)...

Inlassable, c'est encore Depay qui a récupéré un ballon dans la surface et servi Promes pour l'ultime but, synonyme de finale. L'inoxydable Cristiano Ronaldo (34 ans) peut se méfier, les jeunes loups néerlandais ont très faim!

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Le Portugal s'offre aussi la "petite" coupe d'Europe! Ce trophée inédit est certes honorifique, loin du prestige d'un Euro ou d'une Coupe du monde. Mais il complète joliment la collection de Ronaldo, qui a signé une finale toute en abnégation après son triplé en demies contre la Suisse (3-1) et peut-être marqué des points en vue du Ballon d'Or en fin d'année.

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