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Sport XV de France: Thomas et Vakatawa, trajectoires inversées

20:23  12 février  2018
20:23  12 février  2018 Source:   afp.com

Thomas Lemar serait bien décidé à signer à Liverpool

  Thomas Lemar serait bien décidé à signer à Liverpool Les grandes manœuvres vont reprendre dès l'été prochain à Monaco. Déjà courtisé par plusieurs clubs anglais lors du dernier mercato estival (Arsenal avait allongé 100 millions d'euros, en vain), Thomas Lemar susciterait toujours autant de convoitises de l'autre côté de la Manche. Et c'est Liverpool qui tient la corde pour récupérer le jeune international français (22 ans).Selon The Independent, les Reds ont fait de Lemar une priorité, et auraient même soumis une première offre après la vente de Philippe Coutinho au Barça, refusée par Monaco.

Virimi Vakatawa , né le 1er mai 1992 à Rangiora en Nouvelle-Zélande mais d'origine fidjienne (et désormais naturalisé français), est un joueur international français de rugby à sept et à XV qui a évolué au poste de centre au sein de l'effectif du Racing Métro 92 de 2010 à 2014.

Virimi Vakatawa ne participera pas à la prochaine tournée d'été avec le XV de France . Il doit se faire opérer d'une pubalgie.

L'ailier du XV de France Teddy Thomas marque le second essai de son équipe contre l'Ecosse dans le Tournoi des six nations, le 11 février 2018 au stade de Murrayfield à Edimbourg © Fournis par AFP L'ailier du XV de France Teddy Thomas marque le second essai de son équipe contre l'Ecosse dans le Tournoi des six nations, le 11 février 2018 au stade de Murrayfield à Edimbourg

L'un marque tous les essais du XV de France depuis le début du Tournoi des six nations à la suite d'une longue disette, l'autre voit son compteur bloqué depuis bientôt un an après des débuts tonitruants: les ailiers Teddy Thomas et Virimi Vakatawa affichent des dynamiques contraires.

Même si l'état de forme d'un finisseur ne se mesure pas qu'aux seuls essais marqués, le contraste était frappant dimanche en Ecosse (26-32), dans le Tournoi des six nations.

Tournoi: Teddy Thomas un homme sur son élan dans Ecosse-France

  Tournoi: Teddy Thomas un homme sur son élan dans Ecosse-France Teddy Thomas marque mais la France perd quand même. Le scenario de France-Irlande s'est encore reproduit en Ecosse dimanche (26-32) malgré un doublé de l'ailier du Racing 92, plus que jamais scoreur N.1 des Bleus. Huit essais en dix matches. A l'âge de 24 ans, le Biarrot d'origine peut désormais se vanter d'une efficacité digne du Néo-Zélandais Julian Savea (46 essais en 54 tests-matches), toutes proportions gardées. Avec trois essais en deux journées du Tournoi des six nations, Thomas s'impose comme l'arme offensive principale des Tricolores.Le contraste avec l'aile opposée est frappant.

Les deux centres du Racing 92 Henry Chavancy et Virimi Vakatawa ont été dispensés du stage qu'effectuent les joueurs protégés du groupe France jusqu'à samedi à Marcoussis, a indiqué l'encadrement tard lundi soir. Chavancy a été dispensé pour raisons personnelles et Vakatawa pour

Top 14. Pro D2. XV de France . Coupe d'Europe. Premiership. Le centre et ailier du Racing 92 est actuellement soigné par les médecins de son club. 38 autres joueurs protégés par la convention FFR-LNR sont eux avec Jacques Brunel et son staff afin de préparer la saison internationale qui se

Côté droit, Thomas a réalisé un doublé sur deux exploits individuels, après avoir déjà marqué, après un slalom, contre l'Irlande samedi dernier (13-15). Le voici à 24 ans avec un excellent ratio de 8 essais en 10 sélections.

A l'opposé, Vakatawa (25 ans, 17 sél.) est apparu perdu, s'embourbant à chaque prise de balle dans la défense écossaise et échouant dans ses initiatives. Flamboyants lors de sa première année, en 2016 (cinq de ses six essais), il n'a plus marqué en bleu depuis mars 2017 contre l'Italie.

"Vakatawa a été contrarié depuis le saison par plein de pépins physiques qui l'ont empêché d'additionner les prestations et surtout les performances", l'a défendu son entraîneur au Racing 92 Laurent Labit, joint par l'AFP.

- L'aile ou le centre ? -

Six joueurs exclus du XV de France !

  Six joueurs exclus du XV de France ! La composition du groupe France pour préparer la rencontre face à l’Italie est tombée… Jacques Brunel, le sélectionneur du XV de France, a décidé d'exclure de son groupe les joueurs qui sont sortis après la défaite en Écosse. © ICON SPORT Crédité de 4 essais, dont un triplé, lors de ses deux premières sélections en bleu, Teddy Thomas n'avait depuis, et jusqu'à son exploit face à l'Irlande, marqué qu'une seule fois en équipe de France.

Pro D2. XV de France . Coupe d'Europe. Four Nations. Virimi Vakatawa crève l’écran depuis quelque temps. Positionné au centre de la ligne d’attaque du Racing, il y a fait des merveilles, contre le Munster la semaine passée, et contre Bordeaux ce dimanche.

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Un autre facteur peut expliquer la mauvaise passe de l'ex-spécialiste de rubgy à VII: son poste. "La chose la plus problématique d'aujourd'hui, et il faut que j'en discute avec le staff de l'équipe de France, c'est que j'utilise Virimi beaucoup au centre et plus tellement à l'aile", a reconnu Labit. "C'est quelque chose qui n'a pas forcément rendu service à Virimi."

L'ailier du XV de France Virimi Vakatawa tente d'échapper au talonneur écossais Stuart McInally en match du Tournoi des six nations, le 11 février 2018 à Edimbourg © Fournis par AFP L'ailier du XV de France Virimi Vakatawa tente d'échapper au talonneur écossais Stuart McInally en match du Tournoi des six nations, le 11 février 2018 à Edimbourg

Au centre, le joueur d'origine fidjienne a donné satisfaction d'entrée, "capable d'amener du danger sur ses appuis et de faire jouer ses coéquipiers" souligne le technicien.

"Les qualités qu'il a, pour moi, s'expriment plus au milieu du terrain que sur les extérieurs" ajoute-t-il.

Labit et Brunel vont donc évoquer le cas Vakatawa cette semaine pour trouver une solution "à long terme" pour le joueur, revenu dans son club formateur l'été dernier après trois années de rugby à VII, sous contrat fédéral.

XV de France: les fêtards exclus contre l'Italie

  XV de France: les fêtards exclus contre l'Italie La sanction est tombée: les joueurs du XV de France, dont Teddy Thomas et Louis Picamoles, sortis après la défaite en Ecosse (32-26) dimanche dans le Tournoi des six nations, ont été exclus du groupe retenu pour affronter l'Italie le 23 février à Marseille, a annoncé mardi l'encadrement."Par ce comportement inapproprié, ils n'ont pas respecté leur statut de joueur international et les devoirs qui en découlent", a indiqué l'encadrement, qui rappelle notamment le centre Mathieu Bastareaud, suspendu pour le début de la compétition, et l'ouvreur François Trinh-Duc, non retenu initialement.

XV de France . Coupe d'Europe. Premiership. Touché au genou contre Lyon (13-19), Virimi Vakatawa a quant à lui été ménagé par le staff francilien, tout comme Simon Zebo, mais leur présence au pays de Galles n’est pour l’instant pas remise en question.

SPORT - Guy Novès a dévoilé la composition du XV de France qui affrontera l'Italie pour son premier match en tant que sélectionneur. Vatakawa, la grande attraction. Les projecteurs seront d'abord braqués sur Vakatawa , âgé de 23 ans et membre depuis un peu moins de deux ans de l'équipe de

"Il a beaucoup changé par rapport à 2014 (...) Aujourd'hui, il cherche tout le temps à comprendre et donner son avis, alors qu'avant il jouait uniquement sur les qualités naturelles", affirme Labit, persuadé "qu'on reverra très rapidement le vrai Vakatawa".

Trop se reposer sur ses qualités naturelles a souvent été reproché à Thomas, dont les débuts tonitruants avec le XV de France fin 2014 avaient aussitôt été gâchés par des problèmes de comportement.

Exclu des Bleus, quelques semaines après un essai d'anthologie contre l'Australie à l'automne 2014, pour être arrivé en retard à une séance vidéo, le Biarrot d'origine a pratiquement disparu de la circulation en 2015 et 2016, deux années gâchées par les blessures.

- Thomas 'a changé' -

"L'épisode qu'il a eu il y a deux saisons l'a fait mûrir, il a pris de la maturité", estime Labit, ajoutant: "bien sûr, il a toujours son âge et son style à lui, plein de décontraction, qui fait que par moments on dirait qu'il est un peu arrogant, alors que pas du tout."

Revenu en toute discrétion dans la rotation du Racing fin 2016, Thomas est reparti sur des bases plus saines qu'à son arrivée en 2014 en provenance du BO.

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  Top 14: le Racing sanctionnera Teddy Thomas après sa virée nocturne avec le XV de France Le Racing 92 sanctionnera son ailier Teddy Thomas après sa virée nocturne dimanche dernier à Edimbourg avec le XV de France, a indiqué jeudi l'entraîneur des avants franciliens, Laurent Travers, sans préciser la nature de la sanction. "On ne peut pas cautionner ce comportement. Il y aura une sanction sportive, financière ou les deux. Car il représentait le XV de France et le Racing", a déclaré Travers à la presse.La nature de la sanction sera décidée "d'ici la fin de la semaine", a précisé le technicien, qui a refusé d'indiquer si Thomas serait aligné dimanche contre La Rochelle en Top 14.

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Les punis de la nuit écossaise, Teddy Thomas et Rémi Lamerat, sont également de retour.Le XV de France sera réuni au CNR de Linas-Marcoussis du 7 L'encadrement de l'équipe de France a retenu 45 joueurs pour ce stage. Rappelé en cours de Tournoi, Mathieu Bastareaud figure évidemment sur

Teddy Thomas contre l'Irlande au Stade de France, le 3 février 2018 à Saint-Denis © Fournis par AFP Teddy Thomas contre l'Irlande au Stade de France, le 3 février 2018 à Saint-Denis

"Ce dont il avait besoin, c'est de travailler sur la durée, dans la continuité, d'être sérieux semaine après semaine, de ne pas se relâcher. Tout le monde s'y est employé, y compris ses coéquipiers. On a essayé de lui faire comprendre le potentiel qu'il allait gâcher s'il ne faisait pas cela. Il l'a compris", se félicite Labit.

Tout n'est pas parfait chez Thomas, qui a encore selon l'entraîneur "du travail" dans le domaine défensif et des sautes de concentration.

Mais avec son rythme actuel de finisseur, tous les supporters du XV de France les lui pardonneront. Surtout si les Bleus retrouvent grâce à lui le chemin de la victoire.

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Malgré une alerte musculaire, Mathieu Bastareaud, de retour de suspension, fera bien son retour au sein du XV de France retenu pour affronter l’Italie vendredi, au Vélodrome de Marseille (21h). La récompense d’un comportement exemplaire, aux yeux de Jacques Brunel. Jacques Brunel, a dévoilé ce mercredi, depuis Aix-en-Provence, la composition du quinze de départ retenu pour affronter l'Italie vendredi, au stade Vélodrome de Marseille (21h), en ouverture de la 3e journée du Tournoi des 6 Nations.

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