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Tech & Science En Alaska, les pétroliers gèlent le sol réchauffé par l’augmentation des températures

20:45  14 juin  2018
20:45  14 juin  2018 Source:   lemonde.fr

Guatemala : l'éruption du Volcan de Feu fait plus de 75 morts et 192 disparus

  Guatemala : l'éruption du Volcan de Feu fait plus de 75 morts et 192 disparus Deux jours après cette éruption, qui a déversé d'importantes quantités de boue, de lave et de cendre ardente, les possibilités de retrouver des survivants sont très faibles.Un bilan qui risque de s'alourdir dans les prochaines heures. Une forte explosion a obligé, mardi 5 juin, les secouristes à interrompre leurs recherches autour du Volcan de Feu au Guatemala, 48 heures après son éruption alors que le dernier décompte fait état d'au moins 75 morts et près de 200 disparus.

Pour accéder aux pipelines, les groupes pétroliers placent des milliers de tubes réfrigérants dans le permafrost afin qu’il soit suffisamment solide pour rouler dessus.

Le trans-Alaska oil pipeline, en 2006. © RICK BOWMER / AP Le trans-Alaska oil pipeline, en 2006.

Chassez le réchauffement climatique par la porte, il reviendra par la fenêtre : en respectant les strictes consignes environnementales américaines sur la circulation dans la toundra, les groupes pétroliers d’Alaska pensaient pouvoir maintenir le fragile permafrost suffisamment solide pour continuer à accéder aux oléoducs et les entretenir tout au long de la saison hivernale.

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Mais c’était sans compter sur l’augmentation des températures, en partie due à l’exploitation même de ces hydrocarbures en Alaska : les routes de glaces disparaissent de plus en plus rapidement, réduisant du même coup la période d’exploitation des puits de pétrole.

En 2003, la fenêtre de tir avait diminué de deux mois en moyenne par rapport aux années 1970, au moment où les routes de glace étaient praticables plus de la moitié de l’année. Un désastre pour les industriels, qui payent régulièrement 300 000 dollars (environ 250 000 euros) par jour pour maintenir leurs équipes prêtes dans l’attente d’être autorisées à accéder aux champs pétrolifères.

Des tubes réfrigérants dans le sol

Toute une économie s’est alors développée pour maintenir les routes et les installations en état : l’entreprise BeadedStream s’est par exemple spécialisée dans la vente de détecteurs de températures aux compagnies pétrolières. L’analyse des résultats des nombreux capteurs dispersés dans le « North Slope », le versant nord de l’Alaska, permet aux autorités et aux industriels de savoir exactement quand les conditions climatiques sont réunies pour accéder aux installations — et de gagner ainsi un temps précieux.

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Inventée dans les années 1970, une autre technologie s’est largement développée lors des dernières saisons hivernales : l’installation de tubes réfrigérants dans le sol pour garder la couche de permafrost gelée.

« Pour être honnête, le dérèglement climatique est plutôt bon pour nos affaires », s’est satisfait Ed Yarmak, fondateur d’Artic Foundations, qui a vendu des milliers de ses tubes métalliques aux compagnies pétrolières installées en Alaska. En partie enterrés dans le sol, ils en expulsent la chaleur, afin de lutter contre la fragilisation des routes de glace, des pipelines et des bâtiments.

Un allongement de la période hivernale

C’est aussi la lutte contre la fonte du permafrost qui permet aux groupes pétroliers de rester dans le cadre imposé par les normes environnementales : depuis 2003, les déplacements sur la toundra sont autorisés uniquement quand « la terre est gelée sur une profondeur de 30 centimètres et avec au moins 15 centimètres de neige sur le sol ». Auparavant, les autorités attendaient simplement l’annonce d’une température en dessous de zéro pour ouvrir les champs de pétrole à la circulation.

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Les effets de la mesure ont été immédiats : les terres dans le nord de l’Etat sont devenues praticables sur des périodes d’au moins cinq mois pendant treize années de suite, avant que cette période ne se raccourcisse de nouveau depuis 2015.

Le cadre imposé par les autorités a également permis, depuis le début des années 2000, d’observer un rallongement de la période de gel. Un apparent paradoxe pour le journaliste Alex DeMarban, qui soulignait en 2016 le lien entre une industrie aux lourdes conséquences environnementales et l’urgence de prendre soin d’un environnement menacé :

« C’est l’indubitable ironie d’une industrie pétrolière travaillant à étendre la saison hivernale, pour exploiter les hydrocarbures qui contribuent à plus de réchauffement climatique et d’émissions de gaz à effet de serre, qui eux-mêmes réduisent cette saison hivernale. »

Météo : nouvelle hausse des températures la semaine prochaine .
Selon la Chaîne Météo*, une forte chaleur va souffler sur l'ensemble du territoire à partir du début de semaine prochaine. Des températures très élevées sont attendues et pourraient augurer un risque de canicule pour les semaines à venir. © LUDOVIC MARIN/AFP Une vague de chaleur est attendue les semaines prochaines en France. C'est l'été et le thermostat affiche enfin des températures de saison. Si les fortes chaleurs sont en retard cette année par rapport à la normale de cette dernière décennie, la Chaîne Météo* envisage cependant une nouvelle hausse généralisée des températures en France la semaine prochaine.

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