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Tech & Science Big Bang, trous noirs : ce que Stephen Hawking a apporté à la science

20:05  14 mars  2018
20:05  14 mars  2018 Source:   lefigaro.fr

Stephen Hawking, star de la physique, est mort à 76 ans

  Stephen Hawking, star de la physique, est mort à 76 ans L’astrophysicien Stephen Hawking, l'un des scientifiques les plus connus de la planète, est décédé à l’âge de 76 ans. Le monde de la science est en deuil. Un de ses plus éminents représentants, Stephen Hawking, est mort à 76 ans. Ce sont ces enfants Lucy, Robert et Tim qui ont annoncé la triste nouvelle via un communiqué publié par l’agence de presse britannique Press Association : "Nous sommes profondément attristés par la mort de notre père aujourd’hui. C’était un grand scientifique et un homme extraordinaire dont l’œuvre et l’héritage vivront de nombreuses années.

Stephen Hawking est l'un des plus grands physiciens de la deuxième moitié du XXe siècle. Sa contribution à notre compréhension de l'univers n'a rien de comparable à celle d'Albert Einstein (il le reconnaissait d'ailleurs bien volontiers lui-même), mais ses travaux sur les trous noirs ou sur le Big

Mais qu'est- ce que Stephen Hawking a apporté à la science ? Quelles sont les découvertes fondamentales du physicien? Elles concernent les trous noirs , le Big Bang et la manière dont il a réussi à mettre au point ses théories en liant des champs bien différents de la physique.

Sans rivaliser avec le grand Albert Einstein, le physicien britannique a contribué de manière significative à notre vision actuelle de l'univers et de ses origines.

figarofr © Francois Lenoir/REUTERS figarofr

Stephen Hawking est l'un des plus grands physiciens de la deuxième moitié du XXe siècle. Sa contribution à notre compréhension de l'univers n'a rien de comparable à celle d'Albert Einstein (il le reconnaissait d'ailleurs bien volontiers lui-même), mais ses travaux sur les trous noirs ou sur le Big Bang ont sans conteste fait date en astrophysique.

Le physicien britannique a en effet choisi, à contre-courant de son époque, très marquée par les développements de la mécanique quantique, de poursuivre les travaux de son illustre aîné sur la gravitation. Il a notamment travaillé avec le mathématicien, britannique lui aussi, Roger Penrose sur les implications mathématiques des équations de la relativité générale. 

Stephen Hawking, star du cinéma et de la culture populaire

  Stephen Hawking, star du cinéma et de la culture populaire L'astrophysicien Stephen Hawking est mort mercredi à l'âge de 76 ans. Il représentait pour beaucoup l'intelligence et le courage.Il a été interprété de son vivant par l'acteur Eddie Redmayne - qui a reçu un Oscar pour sa prestation - et a fait des apparitions remarquées dans la série «The Big Bang Theory». L'astrophysicien Stephen Hawking, mort mercredi à l'âge de 76 ans, était une star de la culture populaire, l'un des rares cosmologistes connus du grand public, aussi bien pour ses recherches que pour le combat qu'il a mené contre la maladie de Charcot.

Science & Vie : Pourquoi Stephen Hawking s’est-il pris de passion pour les trous noirs ? En effet, il y a une similitude entre les équations décrivant cette singularité passée de notre Univers (appelons-la le Big Bang ) et celles nichant au cœur des trous noirs .

» LIRE AUSSI - Big Bang , trous noirs : ce que Stephen Hawking a apporté à la science . Né le 8 juillet à Oxford en 1942, soit trois siècles jour pour jour après la mort de Galilée (il décède aussi le même jour que la naissance d'Einstein), Stephen Hawking n'est pas un génie précoce.

S'il n'est pas le premier à formuler l'idée que l'univers a connu une phase de croissance initiale très rapide à partir d'un état extrêmement dense et chaud (la théorie du Big Bang), il pousse néanmoins les équations d'Einstein dans ses retranchements en démontrant qu'elles prévoient l'existence dans le passé d'un point unique de densité infinie: ce qu'on appelle en physique «une singularité».

Contrairement à une idée commune répandue, cela ne veut pas dire que l'univers était tout entier concentré en un point, mais au contraire que les équations d'Einstein ont une limite au-delà de laquelle elles ne parviennent plus à rendre compte correctement du monde: une nouvelle physique est nécessaire. Sur le plan théorique, c'est un accomplissement majeur.

Le célèbre astrophysicien Stephen Hawking est mort

  Le célèbre astrophysicien Stephen Hawking est mort Le célèbre astrophysicien Stephen Hawking est mortLe célèbre astrophysicien britannique Stephen Hawking est mort, mercredi 14 mars, à l'âge de 76 ans à son domicile à Cambridge, au nord de Londres, ont annoncé ses enfants.

En expliquant dans les années 1970 que les trous noirs se dissolvaient comme un cachet d'aspirine dans un verre d'eau, l'astrophysicien britannique Stephen

» LIRE AUSSI - Big Bang , trous noirs : ce que Stephen Hawking a apporté à la science . Le physicien a su profiter de cette immense notoriété pour s'inviter à la table des plus grands. Bien que fervent athée, il aura eu le privilège de rencontrer deux papes.

Une élégante équation

Stephen Hawking se penche alors sur d'autres «singularités» de la théorie de la relativité générale: les trous noirs. Ce sont des objets si denses (ou si massif) qu'ils piègent toute forme de matière ou d'énergie qui franchit une certaine limite, appelée «horizon». Même les grains de lumière, les photons, qui sont les objets les plus rapides de l'univers et dont la masse est nulle, ne parviennent à s'en échapper.

C'est en tout cas ce que l'on pense jusqu'à ce que Stephen Hawking se penche sur la question. En introduisant un peu de mécanique quantique, il découvre que les trous noirs ne sont pas si noirs... Pour des raisons complexes, ils rayonnent en effet très légèrement. Ils ont du coup également une température.

Cette découverte surprenante est le plus grand accomplissement de sa carrière. L'article paru dans Nature en 1974 lui aurait valu le prix Nobel... si elle avait pu être confirmée par des observations. Mais ce «rayonnement Hawking» est bien trop faible pour être détecté par les dispositifs actuels. C'est la première fois qu'un théoricien parvenait à réunir dans une même équation (très élégante) les paramètres fondamentaux de la relativité générale et ceux de la mécanique quantique.

Pour tous les curieux qui souhaiteraient en savoir plus, le magazine La Recherche avait consacré un dossier spécial passionnant en 2013, diffusé gratuitement sur leur site internet à l'occasion du décès du physicien.

Comme la plupart des grands théoriciens, Stephen Hawking fit ses plus grandes contributions à sa discipline avant d'atteindre l'âge de quarante ans. Un phénomène plus lié au vieillissement cérébral normal qu'à sa maladie.

L'hommage embarrassant de Neymar à Hawking .
LE SCAN SPORT - Depuis le Brésil où il est en convalescence, l'attaquant parisien a rendu hommage au scientifique Stephen Hawking, décédé mercredi. Un message qui n'a pas plu à tout le monde.Neymar n'est pas toujours bien inspiré. Le Brésilien a posté un message sur son compte Twitter en hommage à Stephen Hawking, scientifique décédé mercredi à l'âge de 76 ans. En convalescence au Brésil après son opération au pied droit, le numéro 10 parisien s'est photographié dans son fauteuil roulant en caleçon accompagné du message: «Il faut avoir une attitude positive et tirer le meilleur de la situation dans laquelle on se trouve.» Une citation attribuée au scientifique.

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